Victoire de Cyril Desprès sur la Route de la Soie

Le calendrier des épreuves de rallye-raid est ainsi fait: les références de la discipline ont dû se partager entre le Silk Way Rally, épreuve de longue haleine, et la Baja Aragon, comptant pour la Coupe du Monde de la spécialité.

Reliant Moscou à Pékin, le Silk Way a logiquement été dominé par l’usine Peugeot, présente avec trois 2008 DKR version 2016, qui avait pour principal adversaire la Mini X-Raid de Yazeed Al-Rajhi.

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Logique favori, Stéphane Péterhansel devait rapidement courir après le temps perdu lors d’une spectaculaire cabriole qui lui coûtait plusieurs heures.

Une fois débarrassé du recordman des victoires au Dakar, Cyril Desprès n’avait plus qu’à mater Sébastien Loeb.

102 SEBASTIEN LOEB ( FRA ) DANIEL ELENA ( MCO ) TEAM PEUGEOT TOTAL PEUGEOT 2008 DKR action during the Silk Way 2016 Rally , Stage 13 Alashan - Wuhai , July 22 , China - Photo Bastien Baudin / DPPI

Comme au Dakar, le nonuple Champion du Monde des Rallyes se montrait très performant sur les pistes rocailleuses du Kazakhstan mais un peu moins à l’aise dans les étapes sablonneuses du Désert de Gobi.

Et c’est malheureusement suite à une erreur de navigation, qui lui valait quatre heures de pénalité, que la paire Loeb-Elena perdait toute chance de résultat probant.

1-2016-Silk-Way-Rally---Leg-13-Alashan-Wuhai---Yazeed-Al-Rajhi-(KSA),-Timo-Gottschalk-(GER),-MINI-ALL4-Racing-103---X-raid-Team---22_07_2016 (1)

Victorieux de 5 étapes sur les 12 disputées, Cyril Desprès s’imposait devant Al-Rajhi, 2ème à 25 minutes, et Vladimir Vasilyev, troisième à 49 minutes. X-Raid plaçait quatre Mini dans le Top 5.

Classement général final
1. Cyril Despres (FRA) / David Castera (FRA), Peugeot 2008 DKR, 36h15min18s
2. Yazeed Al Rajhi (SAU) / Timo Gottschalk (DEU), Mini, +25min51s
3. Vladimir Vasilyev (RUS) / Konstantin Zhiltsov (RUS), Mini, +49min46s
4. Harry Hunt (GBR) / Andreas Schulz (DEU) , Mini, +1h54min47s
5. Aidyn Rakhimbayev (KAZ) / Anton Nikolaev (RUS), Mini, +2h12min45s
7. Sébastien Loeb (FRA) / Daniel Elena (MC), Peugeot 2008 DKR, +4h02min01s
15. Stéphane Peterhansel (FRA) / Jean-Paul Cottret (FRA), Peugeot 2008 DKR, +9h27min03s

6-2016-Baja-Aragon---Mikko-Hirvonen-(FIN),-Michel-Perin-(FRA)---MINI-ALL4-Racing-203---X-raid-Team---23_07_2016 (1)

Alors que le Silk Way touchait à sa fin, la Baja Aragon opposait en Espagne les meilleurs éléments du team Overdrive et de X-Raid à la Peugeot 2008 DKR de Carlos Sainz, engagée par le team PH Sport.

L’épreuve espagnole était aussi l’occasion pour Overdrive d’entamer sa collaboration avec Nani Roma. Troisième de la première étape, le pilote espagnol devait ensuite renoncer suite à une sortie de route.

Joan Roma on a charge with Overdrive Racing in Baja Spain Aragon_

Devant, Nasser Al-Attiyah a montré tout son talent en prenant d’emblée le meilleur sur Carlos Sainz. Au final, le Qatari a imposé le Toyota du team Overdrive pour seulement 19 secondes devant la Peugeot de Sainz.

X-Raid a dû se satisfaire du podium de Mikko Hirvonen, troisième à 2′30″ du vainqueur.

Qatar's Nasser Saleh Al-Attiyah in action in Spain with Overdrive Racing_

A la Baja Aragon, le jeune frère de Nasser Al-Attyah, Khalifa, s’est classé au 13ème rang final. Le Qatari était pour la première fois copiloté par Stéphane Prévot.

Cinquième derrière le Ford de Xevi Pons, Orlando Terranova était secondé quant à lui par Tom Colsoul sur son Mini X-Raid.

2016 Baja Spain Aragón
1. Nasser Saleh Al-Attiyah (QAT)/Matthieu Baumel (FRA) Toyota Hilux Overdrive 6h 59min 59sec
2. Carlos Sainz (ESP)/Lucas Cruz (ESP) Peugeot 2008 DXR 7h 00min 18sec
3. Mikko Hirvonen (FIN)/Michel Périn (FRA) Mini All4 Racing 7h 02min 29sec
4. Xavier Pons (ESP)/Sergio Lafuente (URY) DMAS South Racing Ford Ranger 7h 09min 56sec
5. Orlando Terranova (ARG)/Tom Colsoul (BEL) Mini All4 Racing 7h 15min 21sec
6. Joao Ramos (PRT)/Vitor Jesus (PRT) Toyota Hilux 7h 37min 08sec
7. Marcin Lukaszewski (POL)/Magdalena Duhanik-Persson (POL) BMW GPR 1 7h 46min 03sec
8. Fernando Alvarez (ESP)/Pablo Monasterolo (ARG) Toyota Hilux 7h 50min 10sec
13. Khalifa Al-Attiyah (QAT)/Stéphane Prevot (BEL) Toyota Hilux Overdrive 8h 03min 04sec