Le premier grand événement automobile de l’année est lancé. Les concurrents du Dakar 2017 ont pris aujourd’hui le départ d’Asuncion, au Paraguay, pour se rendre directement en Argentine, à Resistencia.

Nani Roma s'est vite adapté au Toyota Hilux. Il a d'emblée signé le 3ème temps.

Nani Roma s’est vite adapté au Toyota Hilux. Il a d’emblée signé le 3ème temps.

Traditionnellement, la première étape n’est qu’une courte mise en jambes. La première hiérarchie s’est établie sur une spéciale de 39 km seulement. Mais, psychologiquement, dans le contexte très indécis et serré de cette année, cette entrée en matière peut jouer un petit rôle. Et, comme on le pensait, les Toyota Hilux préparés en Belgique par le team Overdrive de Jean-Marc Fortin affirment d’emblée leurs ambitions. Nasser Al Attiyah s’est montré le plus rapide, Nani Roma a signé le 3ème temps et Giniel de Villiers le 5ème. La bonne surprise, c’est la 2ème place de Xevi Pons sur un Ford Ranger. Les meilleurs pilotes Peugeot, dans l’ordre Carlos Sainz et Sébastien Loeb, n’ont pu faire mieux que 4ème et 6ème, tandis que Stéphane Peterhansel prenait un départ modeste avec seulement le 12ème temps (à 1’34), juste devant le Peugeot 2008 DKR de Romain Dumas.

Carlos Sainz a été le meilleur des pilotes Peugeot dans cette première étape. (photo Red Bull)

Carlos Sainz a été le meilleur des pilotes Peugeot dans cette première étape. (photo Red Bull)

Dans le camp Mini, Yazeed Al Rajhi (7ème à déjà 1’06) a devancé Mikki Hirvonen (9ème), Orlando Terranova (11ème) et Jakub Przygonski, 14ème avec Tom Colsoul à sa droite.

Tom Colsoul, seule Belge engagé en auto aux côtés du Polonais Jakub Przygonski est 14ème après la 1ère journée. (photo Red Bull)

Tom Colsoul, seule Belge engagé en auto aux côtés du Polonais Jakub Przygonski est 14ème après la 1ère journée. (photo Red Bull)

Sur deux autres Toyota Hilux, Erik Van Loon et Conrad Rautenbach ont signé d’honorables 10ème et 15ème temps, tout comme Martin Prokop, 16ème sur un Ford F150.

Classement après la 1ère journée
1. N. Al Attiyah-M. Baumel (QA/F-Toyota Hilux Gazoo) 25’41 »
2. X. Pons-R. Garcia (E/ARG-Ford Ranger) 26’05
3. J. Roma-A. Haro (E-Toyota Hilux Overdrive) 26’10
4. C. Sainz-L. Cruz (E-Peugeot 3008 DKR) 26’14
5. G. de Villiers-D. von Zitzewitz (ZAF/D-Toyota Hilux Gazoo) 26’22
6. S. Loeb-D. Elena (F-Peugeot 3008 DKR) 26’36 »
7. Y. Al Rajhi-T. Gottschalk (UAE/D-Mini JCW RR) 26’47
8. C. Despres-D. Castera (F-Peugeot 3008 DKR) 26’55
9. M. Hirvonen-M. Périn (FIN/F-Mini JCW RR) 27’01
10. E. van Loon-W. Rosegaar (NL-Toyota Hilux Overdrive) 27’03 »
11. O. Terranova-A. Schulz (ARG/D-Mini JCW RR) 27’05 »
12. S. Peterhansel-J.P. Cottret (F-Peugeot 3008 DKR) 27’15
13. R. Dumas-A. Guehennec (F-Peugeot 2008 DKR) 27’25
14. J. Przygonski-T. Colsoul (PL/B-Mini All4 Racing) 27’28
15. C. Rautenbach-R. Howie (ZBW/ZAF-Toyota Hilux Gazoo) 27’40″…