The story of the 1972 Safari Rally winning Escort RWC 455K

L’histoire du Championnat du Monde des Rallyes est riche en anecdotes et faits marquants. Pendant 20 ans, le Safari Rally avait été la chasse gardée de pilotes d’Afrique de l’Est. En 1972, Hannu Mikkola, Gunnar Palm et leur Ford Escort RS1600 ont finalement pu contrer cette suprématie. Reconnu comme le rallye le plus dur au monde, le Safari a toujours attiré les pilotes et les équipes d’usine européens. Mais depuis les années ’60, s’ils ont souvent mené l’épreuve, ils n’avaient jamais réussi à concrétiser. Même à matériel identique, les pilotes est-africains finissaient toujours par l’emporter.

Un chapitre relate les premières expériences de Ford en rallye mondial.

L’Escort de Mikkola du Safari Rally 1972 n’est donc pas seulement une voiture victorieuse; c’est une voiture qui a écrit l’histoire. Dans leur travail, les auteurs Ed Heuvink et John Davenport ont immortalisé sa glorieuse histoire. Ils reviennent sur les premières participations de Ford en rallye, avec notamment l’étonnante victoire d’une peu sportive Zéphyr au Monte-Carlo 1953 et les prestations remarquées des encombrantes Falcon dans la classique monégasque.

Les illustrations sur l’histoire du Safari Rally ne manquent pas d’ambiance.

Les auteurs détaillent ensuite le développement sportif jusqu’au Safari Rally 1972. Le livre décrit comment Ford a créé son propre département compétition, l’évolution de l’Escort Mk1 vers la RS1600 Twin Cam et la façon dont la marque à l’ovale bleu s’est engagée en rallye. Ils détaillent la préparation du Safari Rally 1972 et le déroulement de l’épreuve en elle-même.

L’Escort RS1600 est entrée dans l’histoire du rallye en apportant la 1ère victoire d’un pilote non-africain au Safari.

L’Escort de rallye la plus célèbre au monde fait partie de la collection N-Anadol en Suisse et est l’objet d’un des trois livres d’une série lancée par le propriétaire de cette collection unique. Les deux autres volumes traitent de la Ford GT 101 et de la Ford P68 et ont également été écrits par le célèbre journaliste néerlandais Ed Heuvink et publié par McKlein Publishing.

Cet ouvrage de 158 pages richement illustrées (environ 80 photos en couleurs et 110 en noir et blanc), rédigé uniquement en anglais, est doublement préfacé par les « héros » du Safari 1972, Hannu Mikkola et Gunnar Palm. Réalisé au format 29 x 29 cm, avec couverture rigide et étui de rangement, il a été tiré en série limitée à 999 exemplaires numérotés. Un ouvrage pour passionnés et une bonne idée de cadeau. Prix: 79,90 €.

Disponible dans le Rallywebshop (Hauptstrasse 172 à 51143 Köln/Allemagne; tél. +49.2203.924 25 70) et sur www.rallywebshop.com

La saison 1972 du Championnat du Monde des Rallyes est passée entièrement en revue.

 

La pièce de collection qu’est cette Ford Escort RS1600 est présentée dans tous ses détails.