Ce week-end, dans le cadre du Zolder Superprix, la troisième manche de la saison 2018 du Porsche Endurance Trophy Benelux figure au programme. Après l’ouverture de la compétition sur le circuit de Zolder et une excursion à Spa-Francorchamps, le championnat organisé en collaboration avec Porsche Motorsport va vivre sa dernière rencontre avant les 24 Hours of Zolder, épreuve reine de la première année du Porsche Endurance Trophy Benelux.

La première épreuve disputée à Zolder avait été remportée par Belgium Racing, et Dylan Derdaele, accompagné de Nicolas Saelens, semblait être en mesure de rééditer cette performance à Spa-Francorchamps, jusqu’au moment où des problèmes en ont décidé autrement. PK Carsport, qui n’avait marqué aucun point lors de la manche initiale, capitalisait en remportant la victoire – avec à la clef le premier succès sur la scène sportive nationale pour l’ex-champion du monde cycliste Tom Boonen, qui partage cette saison le volant de la Porsche 911 avec les expérimentés Anthony Kumpen et Bert Longin. Une situation qui va évoluer ce week-end, puisque tant Kumpen que Longin, retenus par des obligations à l’étranger, seront absents à Zolder. Bert Longin a cherché et trouvé un nouvel équipier en la personne de Roger Grouwels afin de disputer la course de 180 minutes. 

 

“Je connais Roger depuis des années et je pense que nous allons parfaitement nous entendre, confirme Bert Longin. Les circonstances ont fait que nous n’avons jamais eu l’occasion de rouler dans le même team jusqu’à aujourd’hui. Cette possibilité se présente désormais, et il ne nous a pas fallu une seconde de réflexion à Roger et moi pour parvenir à un accord. Roger est un pilote Porsche expérimenté, et entre-temps, j’ai moi-même accumulé pas mal de kilomètres au volant de notre Porsche 911 GT3 Cup Type 991. Dimanche prochain, nous revendiquerons dès lors au minimum un podium, et si l’occasion se présente, nous tenterons de décrocher une deuxième victoire de rang !’’

Au classement provisoire, Dylan Derdaele occupe la tête, et le talentueux Limbourgeois est bien décidé à prendre sa revanche après la malchance spadoise, qui a vu fondre son avance au championnat. “La déception de Spa était grande, car nous avons disputé une course quasi parfaite. Mais bon, la poisse fait aussi partie du sport auto, et nous avons quitté Francorchamps en conservant la tête du classement. Contrairement à la course précédente à Zolder, c’est une joute de trois heures qui figure au programme de ce week-end, soit une heure de plus. Notre objectif est clairement d’emporter la totalité de la mise avant les 24 Hours of Zolder, course que j’ai déjà remportée à quatre reprises consécutivement. Ce qui signifie que dimanche, notre seul objectif sera la plus haute marche du podium.’’  

L’attention sera également portée sur Marnik Battryn, qui fera équipe avec Johan Huygens et Tijn Jilesen ce week-end au volant de la Porsche Cayman GT4 PG Motorsport. Battryn a décroché la victoire dans la classe GT4 à Spa en compagnie de Stienes Longin, mais ce week-end, il devra composer sans celui-ci. Le Néerlandais Tijn Jilesen a déjà évolué l’année dernière sur la Porsche Cayman GT4, empochant d’ailleurs le titre, mais pour Johan Huygens, il s’agit d’une Première au volant de ce bolide. “J’ai entendu beaucoup de bien sur cette voiture, et d’un point de vue budgétaire, je trouve que cette Porsche Cayman GT4 constitue une option très intéressante. Je n’ai pas encore eu la possibilité de tester, ce qui signifie qu’il me faudra attendre ce week-end pour découvrir la voiture. J’ai totale confiance en celle-ci, d’autant que par le passé, j’ai déjà roulé en Porsche 911.’’ 

Au classement provisoire, de nombreux pilotes se tiennent en un mouchoir de poche. Dylan Derdaele mène avec 56 points, mais le Limbourgeois ne dispose nullement d’une avance confortable sur ses adversaires. Le trio Independent Motorsport composé de Xavier Stevens, Koen Wauters et Kris Wauters le talonne avec un score de 50 points. Jos Menten suit en cinquième position (47 points), avec un minuscule point de marge sur son équipier au sein de l’équipe PG Motorsport, Thijs Heezen.

Samedi matin, une séance d’essais libres figure au programme, avant les qualifications programmées à 14h10. Le départ de la course sera donné dimanche dès 15h25, avec une arrivée trois heures plus tard !

Calendrier Porsche Endurance Trophy Benelux 2018

7-8 avril: Zolder 125´- New Race Festival (met de Blancpain GT Series)
2-3 juin: Spa 180´- Spa Euro Race
30 juni-1 juilleti: Zolder 180´ – Zolder Superprix
9, 11-12 août: Zolder – Eleven Sports 24 Hours of Zolder
29-30 septembre: Spa 180´- Racing Festival
20-21 octobre: Zolder 125´- American Festival NASCAR Finals