De eerste etappe van de Rally van Duitsland telde slechts vijf proeven, maar er viel toch veel te beleven aan de oevers van de Moezel. Voor Jari-Matti Latvala kon de wedstrijd niet slechter beginnen want hij moest op de eerste proef al opgeven met een kapotte versnellingsbak. De eerste proef was ook fataal voor Eric Camilli. Na een eerste fout ging de Franse M-Sport rijder definitief van de baan, blijkbaar opnieuw door een te optimistische nota. Voor M-Sport is de toestand alweer rampzalig want Mads Ostberg had diverse problemen en staat pas op de zevende plaats.

Thierry Neuville a pris un bon départ en Allemagne.

Thierry Neuville na een goede start in Duitsland.

Vooraan strijden drie piloten voor de eerste plaatsen: Andreas Mikkelsen, Sébastien Ogier en… Thierry Neuville. Nadat hij de snelste tijd neerzette op de tweede proef verloor onze landgenoot zonder aanwijsbare reden enkele seconden op de laatste proef, de nieuwe show KP van Ollmuth. Neuville sluit de eerste dag af als derde op 5″9 van de leider, Andreas Mikkelsen, en op 1″6 van Sébastien Ogier. De vierde plaats is in handen van Dani Sordo die een comfortabele voorsprong heeft op Ott Tänak en Stéphane Lefebvre. In WRC-2 zet Ghislain de Mevius een uitstekend wedstrijdbegin neer, hij staat momenteel vierde achter Armin Kremer, Pontus Tidemand en Esapekka Lappi. Verder in het klassement vinden we Jourdan Serderidis, die onder andere voorafgegaan wordt door de Skoda Fabia S2000 van Yannick Neuville en de snelste tweewielaangedreven wagens. Voor Amaury Molle eindigde de eerste etappe al op de eerste proef door een kapotte aandrijfas op zijn Opel Adam R2. Polle Geusens verdween eveneens snel uit de wedstrijd.