The story of the 1972 Safari Rally winning Escort RWC 455K

De geschiedenis van het Wereldkampioenschap Rally is rijk aan anekdotes en opvallende verhalen. 20 jaar lang bleef de Safari Rally het geliefkoosde jachtterrein van de lokale piloten en bleven de Europeanen met lege handen achter. Tot in 1972 Hannu Mikkola en Gunnar Palm met hun Ford Escort RS1600 de hegemonie van de Oost-Afrikanen doorbraken. De Safari werd gezien als de zwaarste rally ter wereld en oefende steeds een grote aantrekkingskracht uit op Europese piloten en teams, en hoewel ze in de jaren ’60 regelmatig aan de leiding reden slaagden ze er nooit in de eindoverwinning op hun naam te schrijven. Zelfs met identiek materiaal bleven de Afrikanen het sterkst.

Een hoofdstuk dat de eerste stappen van Ford in de rallysport behandelt.

De Escort van Mikkola uit de Safari Rally 1972 is dus niet enkel een winnen wagen; het is een wagen die geschiedenis schreef. In hun werk gaan auteurs Ed Heuvink en John Davenport dieper in op de glorierijke geschiedenis van deze wagen. Ze blikken terug op de eerste deelname van Ford in de rally’s, met onder andere de verrassende overwinning van de weinig sportief ogende Zephyr in de Monte-Carlo 1953 en de opvallende prestaties van de grote Falcon in de winterse klassieker.

De illustraties over de geschiedenis van de Safari Rally geven de sfeer goed weer.

De auteurs detailleren vervolgens de sportieve ontwikkeling tot aan de Safari Rally 1972. Het boek beschrijft hoe Ford zijn eigen competitieafdeling oprichtte, de evolutie van de Mk1 naar de RS1600 en de wijze waarop het merk van de blauwe ovaal de rally’s aanpakte. Ook de voorbereiding van de Safari Rally 1972 en het verloop van de wedstrijden komen aan bod.

De Escort RS1600 ging de geschiedenis is door de eerste overwinning te bezorgen aan een niet-Afrikaanse piloot in de Safari.

De bekendste rally-Escort ter wereld maakt tegenwoordig deel uit van de N-Anadol collectie in Zwitserland en het boek is één van een reeks van drie die door de eigenaar van deze unieke collectie gelanceerd wordt. De twee andere volumes behandelen de Ford GT 101 en de Ford P68, en werden eveneens geschreven door de Nederlandse journalist Ed Heuvink en uitgegeven door McKlein Publishing.

Dit rijkelijk geïllustreerde werk van 158 pagina’s (ongeveer 80 kleurenfoto’s en 110 in zwart-wit), met enkel Engelstalige teksten, is voorzien van een dubbel voorwoord door de de winnaars van de Safari 1972, Hannu Mikkola en Gunnar Palm. Het formaat is 29 x 29 cm, met harde cover en een opberg-omslag. De oplage is beperkt tot 999 genummerde exemplaren. Een werk voor liefhebbers en een mooi cadeau idee. Prijs: 79,99 €.

Verkrijgbaar bij Rallywebshop (Hauptstrasse 172 in 51143 Köln/Duitsland; tel. +49.2203.924 25 70) en op www.rallywebshop.com

La saison 1972 du Championnat du Monde des Rallyes est passée entièrement en revue.

 

La pièce de collection qu’est cette Ford Escort RS1600 est présentée dans tous ses détails.