In het Engels zeggen ze wel een off weekend en net dat werd het tijdens de tweede meeting van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, op Circuit Zandvoort, voor Didier Van Dalen en het Kronos Porsche Centre.

“Vanaf het begin, had ik niet het echte vertrouwen in mijn Porsche”, geeft Didier toe. “Zelfs al maakten we progressie van trainingssessies tot trainingssessie, dan nog was de wagen niet afgesteld zoals ik het graag heb. De bolide was erg overstuur, ik vocht als het ware achter het stuur en dus volgden de goede tijden ook niet, wat uiteraard geen verrassing is.” 

Tijdens de eerste kwalificatie blokkeerde Didier een wiel en dat in een sessie die maar tien minuten duurde, omdat het startveld in twee groepen was verdeeld. De 31ste plaats was het gevolg en terwijl hij aan een remonte was begonnen, reed een andere deelnemer, die hem niet had opgemerkt, op hem in. De stuurinrichting was stuk en dat was het einde van de eerste race.

Op zondag, voor de overvolle tribunes van de immens populaire Jumbo Racedagen driven by Max Verstappen, wilde Didier het weekend in schoonheid afsluiten. Hij startte vanaf de 16de positie, in een veld van 34 Porsche 911 GT3 Cup. Aan de start de deelnemers van de Benelux competitie en ook weer de deelnemers van de Porsche Carrera Cup France. “Ik was erg gemotiveerd en startte meteen aan een offensieve race”, legt de rijder in de kleuren van Kronos Porsche Centre uit. “De auto was nog steeds wat delicaat, maar ik won wat plaatsen. Ik ging echter iets te veel op een curbstone en ging rond…”

De bilan van het weekend was dan ook een ontgoocheling. “Het enige positieve punt, is dat we nu nog harder gaan werken om terug te komen”, geeft de rijder van de erg mooie Porsche #991 aan. “We hebben volgehouden en veel geleerd. Nu, we moeten er ons van vergewissen dat we een kleine structuur hebben, zonder de ervaring van de professionele teams die ons omringen. We racen in de Porsche GT3 Cup Challenge met Kronos Porsche Centre, en dat is een hele uitdaging. We gaan onze armen zeker niet laten zakken, want de volgende race is weer op Zandvoort, tijdens de Porsche Days, en we willen tegen dan alles analyseren wat we dit weekend vastgesteld hebben. Er rest ons weinig tijd, maar we willen een plaats in de rangschikking die met ons potentieel overeenstemt. Afspraak op 9 en 10 juni.”

Foto’s Jacques Letihon