Meerdere grote namen voor het grote Belgische feest van de Ford Escort

Osian Pryce zal opnieuw van de partij zijn om zijn overwinning bij de Classics te verdedigen (J. Bos)

Bij zijn eerste uitgave in 2018 was de Escort Rally Special, gecreëerd om de 50e verjaardag van het model te vieren, meteen een regelrecht succes. De Hainaut Motor Club besloot daarop om het initiatief verder te zetten met een tweede editie die het circuit van Chimay als uitvalsbasis heeft. Zaterdagavond vindt er een showproef (met onverhard, een jump en een kunstmatige waterplas) plaats op de terreinen van het circuit terwijl er zondag vier ronden over twee nieuwe proeven gereden worden en als afsluiter nog een passage op de showproef bij het circuit. Er worden meer dan 120 Belgische en buitenlandse teams verwacht.

De winnaar van vorig jaar, de spectaculaire Noord-Ier Frank Kelly, brengt zijn lichtblauwe Ford Escort MK2 opnieuw naar België. In de SR categorie, waar talrijke ‘moderne’ evoluties toegelaten zijn zoals sequentiële versnellingsbakken en waar het vermogen soms tot 350 pk bereikt, zal Kelly enkele tegenstanders van formaat voorgschoteld krijgen, zoals François Duval en Alister McRae die met identieke wagens aan de start zullen staan ! McRae doet beroep op Stéphane Prévot om de nota’s te lezen. Andere piloten om in het oog te houden met zeer snelle Escorts zijn de Welshman Tomas Davies en de jonge Ier Jack Newman, die in tegenstelling tot de meeste van zijn tegenstanders geen Millington maar wel een Honda krachtbron onder de motorkap heeft. Van Belgische zijde moet er uiteraard rekening gehouden worden met Frédéric Caprasse, die na zijn uitstekende prestatie bij de Classics dit jaar een wagen van Hubert Deferm bestuurt, die zelf ook van de partij zal zijn. Ook Pieter-Jan Maeyaert en de Luxemburger Bob Kellen komen in deze categorie uit.

Frank Kelly en zijn duivelse Escort zullen er opnieuw bij zijn (foto J. Frère)

 

De Zwitser Florian Gonon reed dit jaar al enkele keren in België met zijn MK1 (J. Berger)

In de Classic categorie krijgt Osian Pryce de beste MK’1’s en MK2’s met BDG motor tegenover zich. Marty McCormack, de laatste winnaar van de Roger Albert Clark Rally, zal ongetwijfeld voorin te vinden zijn, net als de Zwitser Florian Gonon die wel vaker op Belgische bodem aantreedt. Adrian Fernémont, afgelopen weekend dicht bij de zege in de Omloop van Vlaanderen, Renaud Verreydt, Xavier Baugnet, Sébastien Cuvelier, Pascal Regnier, Christophe Demortier, Geoffrey Leyon, Rainer Feltes, Johnny Delhez en nog vele anderen zullen hier de Belgische eer hoog houden. Raphaël De Borman, de Fransman Arnaud Choquet en de Britten Ben Friend en Tim Pearcey zaken uiteraard niet naar Chimay af om zich tot een figurantenrol te beperken. Christophe Jacob, lid van het organisatiecomité, zal zelf ook willen schitteren in « zijn » wedstrijd. Er is ook een prijs voor de beste vertegenwoordiger van de « kleine » Pinto motoren. De winnaar van vorig jaar, Rik Vannieuwenhuyse, krijgt zo maar even 30 tegenstanders voorgeschoteld in deze klasse.

De « Pinto’s » zoals die van Rik Vannieuwenhuyse worden niet vergeten (J. Berger)

Praktische informatie:

·         Centrum : Circuit van Chimay, rue du Grand-Prix des Frontières, 6440 Chimay

·         Timing :

ZATERDAG

– Technische keuring : 14 tot 18u

– Groepsfoto : 18u

– Show proef : 19u, gevolgd door een feest

ZONDAG

– 4 ronden van 2 proeven vanaf 8u22

– Showproef om 19u gevolgd door podium

·         Gratis toegang tot de twee proeven op zondag

·         Toegang tot het circuit en de showproef (parking inbegrepen) : 15 euro (10 euro indien enkel zondag), gratis voor kinderen tot 12 jaar

·         Programma (detailtiming, deelnemerslijst, kaarten van de proeven en foto’s van alle wagens) : 5 euro. Het hele weekend te koop bij Esso in Chimay en de Welcome chalet (kruispunt Chaussée de Mons en Rue du grand prix des frontières), en zondag bij Texaco in Beaumont en bakkerij P’tit Biscuit in Silenrieux