De bijna 150 ingeschreven piloten voor de derde wedstrijd van de IAME Series Benelux van het voorbije weekend in Francorchamps hebben het zeer warm gehad!  Ondanks de hitte hebben de piloten prachtige strijden en spannende Finales  geleverd op het circuit.  Enzo Lévêque (X30 Senior), Cian Shields (X30 Junior), Milan Kok (X30 Cadet), Sacha van ’t Pad Bosch (Mini), Benjamin Berghmans (X30 Master) en Gil Mertens (X30 Super Shifter) zijn als winnaars uit de bus gekomen tijdens deze manche in Spa en hebben zo verschillende titelkandidaten verrast.   Voor de aanvang van de voorlaatste afspraak van het seizoen in Genk ziet de stand in het Kampioenschap er dus enigszins anders uit.

X30 Senior: Lévêque domineert

In de zeer betwiste X30 Senior klasse, met 49 deelnemers, is het de rookie Enzo Lévêque die met de overwinning gaat lopen in Francorchamps.  En zo hebben we reeds een derde verschillende winnaar dit seizoen.  De Fransman, die reeds eerste was na de kwalificaties en de kwalificatieve manches, domineerde eveneens tijdens de Finale, door van start tot finish aan de leiding te blijven.  Achter hem was het O’Neill Muth die het spektakel verzorgde!  De Brusselaar, die rijdt onder een Duitse licentie, vertrok van op de 5de plaats op de startgrid en slaagde erin om de tweede plaats te pakken na een mooi duel met de Nederlander Joey van Splunteren, die derde werd voor een Xavier Dias die slechts ter plaatse was op zaterdagochtend vanwege schoolexamens.  De Kampioen van de IAME Series Benelux 2018 deed een uitstekende zaak in functie van het kampioenschap.  Van Splunteren nam namelijk de leiding in het kampioenschap over ten koste van de Fransman Corentin Collignon, die vijfde werd in de Finale na als 14de te moeten starten!

Op twee proeven van het einde ligt alles nog zeer open.  Joey Van Splunteren telt slechts zes punten voor op O’Neill Muth en acht op Matteo Raspatelli, die 6de werd in de Ardennen.  Corentin Collignon volgt met een achterstand van 11 punten.

Foto Pascal Verheuge

X30 Junior: Shields vindt het gaatje

De 30 deelnemers van de X30 Junior klasse (12-14 jaar) hebben een magnifieke Finale gereden voor het oog van de toeschouwers die in groten getale aanwezig waren in de nieuwe infrastructuur van de Karting de Spa-Francorchamps.  Na te zijn teruggeslagen naar de vierde plaats in het begin van de koers, kon Cian Shields uiteindelijk toch de overwinning pakken nadat hij dat ene gaatje vond om in de voorlaatste ronde voorbij de Brit Ollie Marsch geraken.  Zo werd het een perfect weekend voor de Schot, die de pole pakte na de kwalificatieve manches en eveneens stevig aan de leiding staat in het kampioenschap met 17 punten voorsprong op Liam McNeilly.   Door als derde te eindigen op minder dan een seconde van de twee leiders, blijft de Brit niet onverdiend in de race voor de titel, net zoals de Nederlander Bart Ploeg die 4de werd in de Finale.  De Top 5 werd vervolledigd door een andere Brit, Christian Lilley, die de eerste Belg voorging, Yani Stevenheydens.  Sita Vanmeert, de eerste vrouwelijke piloot van het peloton, eindigde met een mooie 7de plaats voor de Pool Victor Obarzanek en de Brit Zach Riley, die de grote verliezer van de dag was nadat hij 5 seconden straftijd kreeg voor een slecht bevestigde bumper.  We noteren eveneens de mooie remonte van Noah Matton, die opklom van de 29ste tot de 11de plaats.

Foto Pascal Verheuge

X30 Cadet: Kok aan het einde 

Net als Cian Shields bij de X30 Junior kon ook Milan Kok in Francorchamps zijn voorsprong in het Kampioenschap van de X30 Cadet klasse uitbouwen.  Dankzij zijn tweede plaats na de kwalificatiesessies en zijn behaalde succes in de Finale, kon de Nederlander zijn leiding in het voorlopige klassement vergroten tot een voorsprong van 13 punten.  Kimmy Abraham die op kop stond na de kwalificatiesessies leek vanaf de pole in de Finale op de goeie weg.  Maar de deur was niet genoeg open om te passeren bij het uitremmen van de haarspeld en dit heeft hij cash betaald!  De verdrongen ex-Kampioen uit de Mini klasse moest zich uiteindelijk tevreden stellen met een vijfde plaats na een Simon Lacroix, die dicht bij de overwinning kwam, en een zeer geanimeerd duo samengesteld uit Rayhan Mouôya en Wout De Ridder.  Eén ding is zeker, er hangt een revanche in de lucht voor de volgende afspraak in Genk!

Mini: van’t Pad Bosch ontegensprekelijk 

In de Mini klasse (7-11 jaar) toonde Sacha van’t Pad Bosch dat hij de baas is van deze IAME Series Benelux 2019!  De Nederlander, die de pole pakte na de eerste kwalificatieve manches en de Finale op zijn naam wist te schrijven met meer dan vijf seconden voorsprong, liet niets meer over dan wat kruimels voor zijn hulpeloze tegenstanders.  Patrice Kowalewski had de mogelijkheid om deze overwinning te claimen, maar door zijn slechte startpositie (10de) moest hij allereerst zien op te klimmen naar de kop.  Uiteindelijk kon hij de eerste ereplaats pakken door voor een groep van vijf piloten te blijven, gevormd door Thomas Strauven, Thibaut Ramaeckers, Thibauld Geladé, Mark De Bruijn en Henk Vuik Junior.  Het klassement is evenwel nog steeds onder voorbehoud vanaf de derde plaats, door een technische controle waarvan de uitgebreide onderzoeken nog moeten plaatsvinden.

In het kampioenschap staat Sacha van’t Pad Bosch op kop en lijkt hij goed op weg om dit jaar de titel binnen te halen.  De strijd voor de ereplaatsen ligt daarentegen nog volledig open.

Foto Pascal Verheuge

X30 Master: Berghmans met de verrassing

Na het zien van de eerste twee proeven van het seizoen in de X30 Master klasse (ouder dan 25 jaar of zwaarder dan 75kg) dachten we in Francorchamps wederom een duel te zien tussen de leiders van het kampioenschap Fabio Kieltyka en Hubert Bauthier.  Maar Benjamin Berghmans dwarsboomde alle voorspellingen in een bewogen (en dat is het minste wat je kan zeggen) Finale.  De Belg, die gedurende de ganse wedstrijd groeide, kon zich op de tweede plaats vestigen na de kwalificatieve manches vooraleer het weekend op de mooist mogelijke manier af te sluiten door zijn eerste overwinning op zijn naam te schrijven voor Fabio Kieltyka.  Net zoals in Ostricourt, was de laatst vernoemde onklopbaar tijdens de oefen- en kwalificatiesessies zonder te kunnen bevestigen in de Finale.  Toch deed hij een goeie zaak in functie van het kampioenschap, want zijn grote rivaal Hubert Bauthier eindigde slechts als 7de.  We kunnen ook Nicolas Chapelle een mooie prestatie toeschrijven, want hij bevond zich op de derde trede van het podium voor de Brit Patrick Pearce, Quentin Henry en Bjorn Verhamme.

X30 Super Shifter: geslaagd debuut voor Mertens

Dat is wat we sensatie noemen!  Bij zijn eerste deelname in de X30 Super Shifter klasse schitterde Gil Mertens op het circuit van de Karting de Spa-Francorchamps.   Met uitzondering van de kwalificatieve oefensessies, gaf de Belg nooit zijn eerste plaats uit handen in deze categorie met karts met versnellingsbak.  Als auteur van een excellente start in de Finale kon hij rustig de koers controleren tot aan de finish, terwijl de aanrijding tussen Christof Huibers en Sam Claes in de remzone van de haarspeld hem goed heeft geholpen hierin.  Een koersfeit waarvan eveneens de Est Sten Dorian Piirimagi kon profiteren om de tweede plaats op het podium te veroveren voor Rowan Grinwis en een andere Est, Kaspar Korjus.  Corentin Grégoire kon van zijn kant de Top 5 vervolledigen nadat hij de aanvallen van Frédéric Op de Beeck kon afslaan in de laatste ronden.

Het is uiteindelijk Sten Dorian Piirimagi die de grote winnaar is van deze etappe in de Ardennen.  De leider in het kampioenschap kon zijn voorsprong op Christof Huibers in het voorlopig klassement vergroten.  De Belg volgt nu reeds op 16 punten van de Est vooraleer af te zakken naar Genk, waar de vierde en voorlaatste manche van de IAME Series Benelux plaatsvindt van 16 tot 18 augustus.

Foto Pascal Verheuge