Bijna twee maanden na hun laatste proef, in Ostricourt, strijden de piloten van de IAME Series Benelux dit weekend verder in Francorchamps tijdens de derde manche van het seizoen.  Op de piste die gelegen is in het hart van het mooiste circuit ter wereld, en waarvan de gebouwen tevens volledig werden gerenoveerd, zullen ze met ongeveer 150 deelnemers zijn die maar één doel voor ogen hebben: de overwinning!  Voor de titelkandidaten is de wedstrijd in de regio van Spa het moment om met een goed gevoel de zomervakantie in te gaan.

De IAME Series Benelux deden hun reputatie alle eer aan door, reeds tijdens de eerste twee manches van dit seizoen, wedstrijden af te leveren van een zeer hoog niveau, met intense gevechten op alle niveaus.  De derde van de vijf meetings van de campagne in 2019, die doorgaat tijdens het laatste weekend van juni,  belooft ook geanimeerd en van hoge waarde te zijn!  Meer dan 150 piloten maken hun opwachting tijdens dit weekend en deze etappe in Francorchamps zou wel eens een cruciale kunnen zijn in de titelstrijd in de verschillende categorieën.

Na de vrije oefensessies, begint het serieuze gedeelte echt vanaf zaterdag met de kwalificatieve oefensessies om 14u00 en de eerste kwalificatiesessies vanaf 15u45.  Deze worden vervolgd op zondag van 10u00 tot 12u30 om zo reeds een tussentijds klassement te kunnen opstellen, deze zal reeds punten toekennen voor het kampioenschap en legt de posities vast op de startgrid van de Finales die plaatsvinden vanaf 14u00.

Wie wordt er tot winnaar uitgeroepen in deze slag om de Ardennen?  Hieronder heb je een overzicht van de aanwezige kandidaten!

Foto Pascal Verheuge

X30 Senior: snelheid of regelmaat?

Onbeslist!  Dit is hoe we de strijd in de X30 Senior klasse (14 jaar en ouder), die 55 deelnemers groepeert, kunnen omschrijven.  Momenteel is het de regelmaat die beloond werd, want we vinden Corentin Collignon terug aan kop van het kampioenschap…  zonder dat hij eenmaal het maximum van de punten kon scoren!  De Fransman is er zich wel degelijk van bewust dat hij zich vroeg of laat zal moeten meten met een pittige concurrentie aangevoerd door Matteo Raspatelli, winnaar in Mariembourg, titelhouder Joey Van Splunteren en de broers Muth, O’Neill en Esteban.  Men dient zeker ook Tuur Stalmans niet uit het oog te verliezen!  De Belg, die vijfde was in het voorlopige klassement na een ingewikkeld weekend in Ostricourt, zal zijn tegenstanders niet zo maar hun gang laten gaan, net als de Nederlander Niels Koolen…  en Elie Goldstein!  De jonge Brusselaar, winnaar van de Finale in Ostricourt, wil verder gaan op zijn elan in Francorchamps.  Eveneens vergeten we Martin Hebette en de rookie Enzo Lévêque niet in de gaten te houden, twee piloten die vastberaden zijn om hun plaats aan de kop van het peloton op te eisen.  Hetzelfde geldt voor een andere debutant in de klasse, de Antwerpenaar Sam Balota, die zijn niet-kwalificatie voor de Finale van Ostricourt wil laten vergeten.

X30 Junior: de jacht op de Britten!

In de X30 Junior klasse (12-14 jaar) zijn het de Schot Cian Shields en de Brit Liam Mc Neilly die momenteel het best voor de dag komen in deze IAME Series Benelux.  Maar de twee jongeren weten maar al te goed dat ze niet op hun lauweren zullen kunnen rusten dit weekend:  een kleine fout in dit veertig piloten grote peloton kan duur betaald worden in de eindafrekening!  En ze mogen in alle geval de snelheid van de Nederlander Bart Ploeg en de Brit Zach Ripley niet onderschatten, die al beiden een Finale hebben gewonnen dit seizoen.  Tegenover hen vinden we eveneens de Belgen terug die zullen willen schitteren op eigen bodem.  We denken allereerst aan Noah Matton en Victor Louis, 5de en 6de in het voorlopige klassement, maar eveneens aan Lucas Taelman, Yani Stevenheydens en Alessandro Tudisca, die zich goed verweerde in Ostricourt.  We noteren eveneens de namen van de Nederlanders Dinand Dokkum, Dani Prins en Nathan Ottink die alle kwaliteiten hebben om de rol van outsiders op zich te nemen.  Kortom, het belooft wederom zeer warm te worden!

Foto Pascal Verheuge

X30 Cadet: Kan Kok weerstand bieden?

De Nederlander Milan Kok, die de openingsmanche van IAME Series Benelux in Mariembourg domineerde, maakte een zeer sterke indruk in het begin van het seizoen in de X30 Cadet klasse (10-13 jaar).  Maar in Ostricourt slaagden de tegenstanders van de huidige leider in het kampioenschap erin het tij te keren.  Rayhan Mouôya, Belgisch Kampioen Indoor Karting, kon het maximum van de punten binnen halen na de kwalificatiesessies terwijl Kimmy Abraham, de voormalige kampioen uit de Mini klasse, de Finale op zijn naam schreef in de Hauts-de-France.  Resultaat: drie jonge wolven staan desalniettemin op een zakdoek van 8 punten in het voorlopige klassement.  Dat belooft alvast een hevige strijd te worden!  Simon Lacroix, Wout De Ridder of een Romuald Demelenne weten dat ze zullen moeten reageren in Francorchamps indien ze niet te ver willen afdrijven van het koptrio.

Foto Pascal Verheuge

Mini: van ‘t Pad Bosch, het doelwit

In de Mini klasse (7-11 jaar) is Sacha van’t Pad Bosch de man van het eerste seizoensdeel!  De Nederlander is momenteel het toonbeeld van efficiëntie en reed een bijna perfect parkoers door de overwinning te pakken in Mariembourg en door tweede te eindigen in Ostricourt.  Om te vermijden dat hij zijn reeds comfortabele voorsprong nog uitbouwt in het kampioenschap, hebben zijn tegenstanders geen keus en zullen ze moeten toeslaan in Francorchamps.  De Fransman Clément Outran, winnaar van de laatst betwiste Finale, Thomas Strauven, Maxence Verbrugge, Lukas Horcicka en Patrice Kowalewski lieten tot nu toe reeds hun snelheid zien.  Het is aan hen om deze snelheid nu om te zetten in een mooi resultaat.  In dit altijd zeer compacte en kwalitatieve peloton is een verrassing zeker nooit uitgesloten en die zou wel eens kunnen komen van gasten zoals René Lammers, Thibaut Ramaeckers en Thibauld Geladé.

X30 Master: naar een duel Kieltyka-Bauthier?

Na de eerste proeven van de IAME Series Benelux lijken Fabien Kieltyka en Hubert Bauthier het best gewapend te zijn in deze X30 Master klasse, voorbehouden aan piloten ouder dan 25 jaar of zwaarder dan 75 kilogram.  Met enkel 5 punten verschil tussen beiden in het voorlopige klassement, hebben ze allebei hetzelfde doel: ten koste van alles voor de andere eindigen!  Maar ze dienen terwijl wel Justin Bonnes in de gaten te houden.  Na een wisselvallig seizoensdebuut begint de titelhouder zijn vermogen te tonen en de piloot uit Soignies zou wel eens de rol van scheidsrechter op zich kunnen nemen.  Bij de outsiders rekenen we onder andere Alain Bazard, eerste van de Gentlemen (ouder dan 45 jaar), maar eveneens Quentin Henry, Benjamin Berghmans Junior en Bjorn Verhamme.

Foto Pascal Verheuge

X30 Super Shifter: Piirimagi wil bevestigen

De Est Sten Dorian Piirimagi, die zeker teleurgesteld was nadat hij zich liet verrassen in de regen tijdens de Finale in Mariembourg, nam alvast een spetterende revanche in Ostricourt door met overschot alle kwalificatiesessies en de Finale op zijn naam te schrijven.   De titelhouder in deze X30 Super Shifter klasse (175cc met versnellingsbak), die nooit tevreden is over zichzelf, heeft de ambitie om deze prestatie te herhalen in de Ardennen om zo zijn voorsprong in het kampioenschap uit te bouwen.  De Belg Christof Huibers en zijn landgenoot Sam Claes denken hier evenwel anders over.  De twee piloten hebben alles om voor de overwinning te strijden, maar ze zullen hun kuiten mogen insmeren om zich te kunnen ontdoen van de gevreesde Est.   We volgen eveneens met aandacht de evolutie van de andere Est Kaspar Korjus, die op het podium stond van de Finale in Ostricourt, en de reactie van de tegenstanders die ontevreden zijn over hun seizoensbegin.  We denken hierbij vooral aan Frédéric Op de Beeck, Roy Bakker en Rowan Grinwis.

Het decor is er, we dienen nu enkel nog het weekend af te wachten om opnieuw tal van spectaculaire wedstrijden te kunnen beleven in de nieuwe infrastructuren van de Karting van Spa-Francorchamps!