Een legende van de rallysport is niet meer. Hannu Mikkola is deze vrijdag overleden. Hij was 78.

De Fin reed zijn eerste wedstrijd in 1963 en was in het Wereldkampioenschap Rally van de partij bij de creatie ervan in 1973.

Op dat moment had hij al driemaal op de rij de 1000 Meren Rally gewonnen. Hij zou uiteindelijk zeven maal de sterkste zijn in eigen land, een record dat hij deelt met Marcus Grönholm.

In 1970 won Mikkola de London-Mexico marathon met een Ford Escort en twee jaar later won hij als eerste Europeaan de East African Safari Rally, opnieuw met een Escort. Samen met Jean-Pierre Nicolas is hij de enige piloot die de drie Afrikaanse WRC manches op zijn naam schreef (Marokko, Safari en Ivoorkust).

Mikkola reed voor een veelvoud aan constructeurs. Hij debuteerde met een reeks Volvo’s alvorens officieel piloot te worden voor Datsun, Lancia, Ford, Peugeot, Fiat, Toyota, Opel, Mercedes, Mazda en Subaru.

Maar zijn grootste triomf behaalde Mikkola met Audi. Mikkola was van bij de start betrokken bij het WRC programma van de constructeur uit Ingolstadt en behaalde in zijn tweede rally meteen de overwinning. De ultieme bekroning volgde in 1983 toen hij na vier opeenvolgende podiumplaatsen in de eindstand (waarvan twee met Audi) tot Wereldkampioen Rally gekroond werd.

Na het terugtrekken van Audi in 1987 bleef Mikkola tot 1993 actief. Hij sloot zijn actieve carrière af met 18 WRC-zeges op de teller.

SPEED Magazine biedt zijn medeleven aan zijn familie en vrienden.