Met niet minder dan 186 ingeschreven piloten, leverde de tweede proef van de IAME Series Benelux opnieuw een magnifiek spektakel op, op het kartingcircuit van Spa-Francorchamps.  Op een soms droge en soms natte piste, waren de debatten zeer geanimeerd tijdens het laatste weekend van april!  Ondanks de wisselvallige omstandigheden hebben de favorieten toch hun rol waargemaakt.

Net zoals in de openingsproef in Mariembourg, moest men efficiënt zijn onder alle omstandigheden in Francorchamps.  Na de oefensessies en de eerste kwalificatiesessies op het droge op zaterdag, was de regen van de partij op zondagochtend, waardoor sommige klassen hun tweede kwalificatiesessie op een beregend circuit moesten rijden.  Maar de Finales werden toch op slicks uitgevochten,

Iame Series Benelux

X30 Senior : winst voor de terugkerende O’Neill Muth

Naast zijn deelname aan het Frans Kampioenschap Formule 4, zette O’Neill Muth zijn pilotenopleiding verder in karting.  Als snelste tijdens de oefensessies voor zijn eerste verschijning in de X30 Senior klasse (14-30 jaar), kon de “Best Rookie” zich slechts op de vijfde plaats zetten na de kwalificatiesessies, die gedomineerd werden door de Nederlander Joey Van Splunteren.  Maar tijdens de Finale kon de ex-kampioen van België uit de Cadet klasse zich snel op de kop van de wedstrijd zetten om die nadien niet meer af te staan, ondanks de kanonremonte van Olivier Palmaers die een uitstekende tweede werd.  Van Splunteren, die de derde trede van het podium bezette, kon belangrijke punten pakken en vergrootte zo zijn voorsprong in het kampioenschap na zijn overwinning in Mariembourg.  Daarna konden we getuige zijn van een stevige strijd tussen de Fransen Jules Mettetal en Xavier Dias.  Deze strijd draaide uit in het voordeel van Jules nadat Xavier (10de) een tijdstraf opliep van 5 seconden voor het loskomen van een spoiler na een schok.  Deze beslissing speelde ook in het voordeel van Mattéo Raspatelli die de Top 5 vervolledigde na een remonte van negen plaatsen.  Hij ging volledig terecht de groep voor, bestaande uit Ries Viverette, Xavier Handsaeme, Tuur Stalmans en de Fransman Bastien Cochet, in deze volgorde.

X30 Junior : Lévêque bevestigd

Dit is wat we een perfect weekend kunnen noemen!  Nadat hij de snelste tijd realiseerde tijdens de kwalificaties in deze klasse voorbehouden aan jongeren met de leeftijd tussen 12 en 15 jaar, deed Enzo Lévêque zijn status van leider in de IAME Series Benelux alle eer aan door de 40 punten te scoren die worden uitgereikt aan de leider na de kwalificatiesessies.  De Fransman kon eveneens de Finale op zijn naam schrijven na een adembenemende strijd met Sam Balota.  Zelfs al nam hij de kop van de wedstrijd over tijdens de laatste ronde, moest de Antwerpenaar toch vrede nemen met de tweede plaats met een verschil van… 41 duizendste.  Spannend!

De Brit Ben Fayers, die vertrok als 7de, kon op zijn beurt de maat pakken van Valon Janssen en Allesandro en zo de derde plaats veroveren.  Zijn landgenoten Zacharias Ripley en Alfie Prince klasseerden zich respectievelijk als 6de en 7de voor Noah Matton, de Fransman Victor Bernier en Lorens Lecertua.  In het voorlopig klassement van het kampioenschap is het logischerwijze Lévêque die de dans leidt met twee van de twee gewonnen Finales.  Maar halfweg het seizoen is de titelhoop van zijn tegenstanders ver van begraven!

X30 Cadet : Furon-Castelain neemt de leiding in het kampioenschap

Net zoals in de X30 Junior klasse, scheelde het in het gevecht voor de eerste plaats maar een haar in de X30 Cadet klasse (10-13 jaar)!  Olivan Fayt, die op de pole stond na de oefensessies, kon niet bevestigen tijdens de kwalificatiesessies.  Voor Victor Louis en Maxime Furon-Castelain was het net het tegenovergestelde en ze verdeelden de overwinningen onderling, alsook de plaatsen op de eerste lijn op de startgrid van de Finale.  Een Finale waarvan de gouden medaille, net zoals in Mariembourg, naar de Luxemburger Maxime Furon-Castelain ging.  De nieuwe leider in de IAME Series Benelux kon tot op het eind weerstaan aan de aanvallen van Victor Louis die eindigde in het kielzog van zijn tegenstander.  Door de diskwalificatie van de Nederlander Youri Bonte en de straftijden van 5 seconden (losgekomen bumpers) voor Mathias Focan en Luuk Neessen, erfde Nohlan Rairoux de laatste trede van het podium, zelfs al passeerde hij de geblokte vlag op de zesde positie.  Focan sloot uiteindelijk de Top 5 af voor Neessen en Ruen Van Overwalle.

Iame Series Benelux

Mini : Abraham gaat voorbij Ottink

Eens te meer hebben de jonge wolven van de Mini klasse (7-11 jaar) de toeschouwers in de tribunes van Francorchamps goed verwend!  Het bewijs: niet minder dan 19 piloten waren binnen de seconde terug te vinden na de oefensessies.  Zelfs al verdienden ze het allemaal, er kon natuurlijk maar één winnaar zijn op het einde.  En dit weekend was dat Kimmy Abraham!

De titelhouder kon op zijn kleine ervaring rekenen en was na de twee kwalificatiesessies de rechtvaardige leider met 1/10de van een seconde voor polezitter Douwe Dedecker (leider na de manches) na een prachtige strijd!  Amaury Meertens, die het ganse weekend groeide tijdens de meeting in Spa, ging als derde over de finish.  De Nederlander Nathan Ottink, die 4de eindigde na als 7de te zijn gestart, kon de schade in het kampioenschap beperken, maar hij moest toch de voorlopige leidersplaats in het kampioenschaap overlaten aan Kimmy Abraham voor het aanvatten van de tweede seizoenshelft.  Uiteindelijk noteren we ook nog de mooie 5de plaats van Simon Lacroix, auteur van de beste tijd tijdens de oefensessies, voor Jordi Drees.  Met slechts 16 punten verschil tussen de eerste zes in het voorlopig klassement van de IAME Series Benelux, zal de spanning ongetwijfeld te snijden zijn gedurende de twee volgende afspraken.

Iame Series Benelux

X30 Super Shifter : Toch Piirimägi ondanks Huibers

Net zoals Enzo Lévêque in de X30 Junior klasse en Maxime Furon-Castelain in de X30 Cadet klasse, kon Sten Dorian Piirimägi zijn overwinning van Mariembourg in de X30 Super Shifter klasse (175cc karts met versnellingsbak) bevestigen.  Maar hij had het niet gemakkelijk in Francorchamps.  De Est, auteur van de pole tijdens de oefensessies, kon slechts de derde en de vierde plaats behalen tijdens de kwalificaties, terwijl Christof Huibers zich niet weerhield om beide kwalificatiesessies op zijn naam te schrijven.  In de Finale kon de Nederlandstalige zijn triomf voortzetten… vooraleer een tijdstraf van 5 seconden te krijgen voor een losgekomen bumper.  Een meevaller voor Piirimägi die de eerste plaats terug kon pakken net voor Antwerpenaar Frédéric Op de Beeck en de kampioen van 2017 in de X30 Shifter klasse, Corentin Grégoire, die de lat wat hoger kon leggen na zijn delicaat seizoensbegin.  Roy Bakker, huidig Belgisch kampioen  en vertrekkende vanaf een 12de plaats voor deze beslissende manche, maakte een mooie remonte en eindigde zo op een 4de plaats.  Sam Claes vervolledigde de Top 5 voor een ongelukkige Huibers.

Iame Series Benelux

X30 Master :  de eerste voor Bonnes

Één ding is zeker: de tweede proef van de IAME Series Benelux 2018 zal voor altijd in het geheugen van Justin Bonnes, winnaar van de X30 Master klasse (ouder dan 25 jaar of zwaarder dan 75kg), gegrift staan.  De Henegouwer bleef foutloos in Francorchamps en kon zo het maximum van de punten (80) scoren, maar hij kon vooral de eerste overwinning uit zijn kartcarriere behalen!  Zelfs al kon de leider in het kampioenschap een kleine voorsprong opbouwen in het begin van de Finale, toch zag hij de Fransman David Chenillot voorbijgaan op vier rondes van de geblokte vlag.  De Belg kon uiteindelijk de kop pakken tijdens de laatste ronde via een adembenemend duel!  Hubert Bauthier kon van zijn kant de bovenhand pakken tijdens zijn nek aan nek race met Fransman Jonathan Wemaux.  De Duitser Sebastian Voges, tweede tijdens de kwalificaties, eindigde het weekend op de 5de plaats voor de terugkerende Julien Jamoye, auteur van de beste tijd in de oefensessies, en de “Best Gentleman”, de Fransman Olivier Sacco.

Tenslotte kunnen we nog melden dat de laatste nieuwsberichten over Luca Blasi geruststellend zijn.  Hij werd onwel enkele minuten na een incident tijdens de tweede kwalificatie en werd vervolgens per helikopter overgebracht naar het CHU van Luik om er bijkomende onderzoeken te doen.  Na een dag en een nacht in observatie, kon hij terug naar huis voorbije maandag, waar hij vooral moet rusten.  Het ganse team van IAME Belgium wenst hem een spoedig herstel toe.

Foto’s Pascal Verheuge