De Rallye Le Bethunois is één van de populairste wedstrijden in Noord-Frankrijk. Citroën fabriekspiloot Stéphane Lefebvre ging afgelopen weekend aan het stuur van een Xsara WRC als topfavoriet van start in deze rally die in zijn achtertuin verreden wordt, met voor de gelegenheid zijn vriendin Coralie De Carli als copilote.

Het duo zette een indrukwekkende scratch neer op KP1, 15 seconden sneller dan de dichtste achtervolger, maar op de volgende proef was het verhaal al afgelopen door mechanische problemen.

De opgave van Lefebvre speelde in de kaarten van Garry Jennings. De voormalige Ierse kampioen verscheen voor het eerst sinds 15 jaar aan de start van een rally in Frankrijk maar dat weerhield hem er niet van samen met zijn copiloot Rory Kennedy de leiding in handen te nemen.

Het Ierse duo met de Subaru Impreza S12B WRC haalde het uiteindelijk met 29 voorsprong op de 208 T16 van Marc Amourette. Christophe Wilt eindigde derde op 1:10.4 met zijn Skoda Fabia R5. Victorien Heuninck en François Geerlandt stonden op de vijfde plaats met hun Lancer Evo IX toen de transmissie begaf.

Einduitslag:
1. JENNINGS Garry – KENNEDY Rory (Subaru Impréza Wrc A8W) 01:13:09:6 ;
2. AMOURETTE Marc – GAUDUIN Anais (Peugeot 208 T16 R5) 01:13:39:1 +0:29:4 ;
3. WILT Christophe – BRIOIS Gaëtan (Skoda Fabia R5) 01:14:19:9 +1:10:3 ;
4. CHRISTIANN Vincent – MAROLLE Laëtitia (Ford Fiesta Wrc A8W) 01:14:23:1 +1:13:5 ;
5 REBOUT Dominique – GALMICHE Isabelle (Skoda Fabia R5) 01:14:57:1 +1:47:4 ;
6. BAYARD Laurent – BRIGAUDEAU Loic (Toyota Corolla Wrc FA8W) 01:15:11:7 +2:02:1 ;
7. SAINT REQUIER Yves – GILBERT François (Skoda Fabia R5) 01:15:37:6 +2:27:9 ;
8. PRUVOT Xavier – PRUVOT Nathalie (Mini Wrc A8W) 01:16:32:5 +3:22:8 ;
9. HENDY Steve – DAVIES Aled (Ford Fiesta R5 Evo2 R5) 01:16:40:6 +3:31:0 ;
10. SCHULZ Benoit – SCHULZ Pierre (Ford Fiesta R5) 01:16:56:6 +3:46:9 ; enz.

Foto’s: Sébastien Turkery