Kris Princen getipt als favoriet in de ConXioN Omloop van Vlaanderen

De ConXioN Omloop van Vlaanderen viert dit weekend zijn 57ste editie en dat gaat gepaard met een verrassende verhuis van het rallycentrum naar het Stationsplein. De vertrouwde locatie aan de Expohallen was dit jaar immers niet meer beschikbaar, zodat de oudste rally van het Belgisch kampioenschap genoodzaakt was richting het stadscentrum van Roeselare te trekken.

Kan Vincent Verschueren ervoor zorgen dat Skoda ongeslagen blijft in het BRC 2016? (foto Alexis Bernard)

Kan Vincent Verschueren ervoor zorgen dat Skoda ongeslagen blijft in het BRC 2016? (foto Alexis Bernard)

Ook zonder kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix presenteert de ConXioN Omloop van Vlaanderen een ijzersterke affiche die garant staat voor twee dagen rallysport van de bovenste plank. Na zes overwinningen van Loix in het Belgisch kampioenschap, snakt de concurrentie naar de overwinning. Wie beleeft zijn moment van glorie en opent het palmares van de new look ConXioN Omloop van Vlaanderen? Kan een WRC de R5’s verslaan op het supersnelle parcours rondom Roeselare?

Melissa Debackere heeft wat goed te maken na haar vroege opgave in Ieper. (photo Jo Dozin)

Melissa Debackere heeft wat goed te maken na haar vroege opgave in Ieper. (foto Jo Dozin)

Kris Princen heeft al aangekondigd geen schrik te hebben van de komst van de WRC’s. De piloot van Peugeot Belux neemt de handschoen op. Princen is dan ook de logische favoriet met zijn Peugeot 208 T16, al mogen we zeker Vincent Verschueren niet onderschatten. In Ieper was de piloot van GoDrive op weg naar een podiumplaats tot hij door een fysiek probleem de rol moest lossen. Zijn Skoda is in elk geval een topwagen die zich kan meten met de Peugeot van Princen. Dat geldt dan ook voor de Fabia’s R5 van Melissa Debackere, die wat goed te maken heeft na haar vroege exit in Ieper, en die van Bernhard ten Brinke, de voormalige Nederlandse kampioen die zijn rentree vierde in de Rally van Duitsland met een Fabia R5 van Wevers Sport. Ten Brinke is vertrouwd met de proeven van Roeselare, dus onderschat hem niet.

Er moet altijd met Claudie Tanghe gerekend worden. (foto Bart Vanpoucke)

Er moet altijd met Claudie Tanghe gerekend worden. (foto Bart Vanpoucke)

Ford rekent op de lokale kennis van Claudie Tanghe om mee te spelen voor een podiumplaats. De Ford Fiesta R5 van Renties kwam vorig weekend gelukkig ongeschonden uit de Barum Rally, waar copiloot Filip Cuvelier voor de eerste keer de nota’s las voor Cédric Cherain.

Emil Bergkvist komt om ritme op te maken op asfalt maar talent heeft hij ongetwijfeld.

Emil Bergkvist komt om ervaring op te doen op asfalt maar talent heeft hij ongetwijfeld.

Citroën rekent op twee buitenlandse tenoren om mee te strijden voor een podiumplaats. Bob de Jong, de Kampioen van Nederland van 2014, viert zijn wederoptreden, nadat hij in de Spa Rally hard van de baan ging tijdens de shakedown. De Belgische Nederlander heeft zijn DS 3 R5 helemaal nieuw opgebouwd en met Bjorn Degandt als navigator kent hij zeker de valstrikken op het parcours. Dat ERC Junior Kampioen Emil Bergkvist helemaal vanuit Zweden aan de start komt in de ConXioN Omloop van Vlaanderen is een verrassing, maar de Zweed zal in de eerste plaats ervaring op willen doen op asfalt met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

WRC-geweld of… een Historic ?

Op papier zijn de World Rally Cars de snelste bolides, maar de tweeliters hebben al een paar jaar op de teller staan. Toch heeft Chris Van Woensel eerder dit jaar al bewezen dat zijn Mitsubishi Lancer WRC05 zeker mee kan doen voor de zege als de wagen betrouwbaar blijft. Erik Wevers brengt een top Subaru Impreza WRC aan de start, maar de teambaas van Wevers Sport heeft een gebrek aan ritme, want het is de eerste rally van het jaar voor de voormalige Nederlandse kampioen die tegenwoordig vooral actief is in de Dakar. De derde WRC wordt ingezet door Guino Kenis, maar de Mini JCW WRC rijdt met een kleinere restrictor om punten te kunnen scoren in het Belgisch rallykampioenschap.

Kan Chris Van Woensel de R5's nog eens kloppenmet zijn Lancer WRC05? (foto Johan Hendrickx)

Kan Chris Van Woensel de R5’s nog eens kloppen met zijn Lancer WRC05? (foto Johan Hendrickx)

En verder zijn er nog tal van outsiders voor een dichte ereplaats, te beginnen met Andy Lefevere, die zich op provinciaal gebied erg sterk toonde met zeges in de ORC en recent nog in Staden. Kan hij ook nationaal stunten? Stunten zal Hans Weijs Jr zeker met de BMW 130i van Schmid Racing in de BMW M Cup en we kijken ook al uit naar de chrono’s van de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer. Vorig jaar zat hij meteen in de top 5 algemeen met zijn Subaru, die toen nog heel wat kinderziektes had…

Afspraak nu vrijdag en zaterdag in Roeselare voor de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Meer info op www.omloopvanvlaanderen.be

© Foto Intro: Bart Vanpoucke