Toyota heeft de nam van de eerste van zijn piloten voor het Wereldkampioenschap Rally 2017 officieel aangekondigd.

En zonder verrassing gaat hem om Juho Hänninen, die als eerste piloot aangeworven werd door Tommi Mäkinen voor de ontwikkeling, of beter gezegd de herontwikkeling, van de Toyota Yaris WRC nadat Toyota Motorsport GmbH door de Japanse directie buitenspel gezet werd.

wrc_161018_1

Deze nominatie is uiteraard een mooie compensatie van de viervoudige Finse wereldkampioen, maar ondanks een zekere ervaring op WK niveau kon de sympathiek Hänninen nooit echt schitteren in het WRC.

Hopelijk doet Toyota voor de tweede en derde piloot beroep op getalenteerde jongeren. De aanwezigheid van Esapekka Lappi lijkt verzekerd, en helemaal gerechtvaardigd.

wrc_161018_2

Teemu Suninen behoort ook tot de kanshebbers op een officieel stuur, maar Toyota zal misschien wel aarzelen om voor een 100% Fins trio te kiezen… In dat geval zou er nog een mogelijkheid zijn voor een piloot als Mads Ostberg, of zelfs Elfyn Evans, maar die lijkt op weg naar een programma met DMack en Ford in 2017.