185 équipages engagés ce dimanche 7 mars

« Une telle liste d’engagés dépasse nos rêves les meilleurs! » C’est dans cet état d’esprit que Jacques Ravet, aux commandes du Rallye de Hannut aborde cette 49ème édition. Et qui lui donnerait tort? Avec 185 véhicules engagés, le Hesbaye Motor Club retrouve des records d’affluence qu’il n’avait plus rencontrés depuis très longtemps. Le dimanche 12 mars promet donc une course épique sur le rapide parcours hesbignon.

« Une liste d’engagés aussi fournie demeure toujours une grande source de satisfaction et en même temps une surprise. Les raisons de cet engouement sont multiples mais j’ai toujours tendance à penser que les concurrents mesurent véritablement l’intérêt du tracé que nous proposons. Le parcours de Hannut est très rapide, mais ne se résume pas à une succession de lignes droites. Il faut montrer technique et finesse pour y réaliser de bons chronos, » se réjouit Jacques Ravet.

Luc Lemmens va certainement assurer le spectacle sur sa BMW Compact. (photo L. Nautet)

Ce dimanche 12 mars, les concurrents parcourront trois boucles de quatre spéciales, pour un total de près de 150 kilomètres contre le chrono. Figurent au programme les spéciales d’Avin, Ciplet, Wansin et Blehen-Cras-Avernas. Quatre épreuves de classement exigeantes pour les mécaniques, jalonnées de virages lents et techniques ainsi que de courbes rapides, taillées pour les gros cœurs.

Une des curiosités de l’épreuve sera constituée par la présence de deux Proton Satria S2000 britanniques. (photo L. Nautet)

Comptant pour les championnats de la Fédération Wallonie-Bruxelles et des Provinces de Brabant et de Liège, le Rallye de Hannut fait bien mieux que d’afficher complet: il présente surtout un plateau particulièrement compétitif, avec de nombreux concurrents étrangers, néerlandais et britanniques, dont le champion 2014 des Pays-Bas, Piet Van Hoof (Mitsubishi Lancer), les deux Proton Satria de Tinn et Fenwick ainsi que l’impressionnante Ford Escort Mk2 de Renwick.

Une soixantaine d’équipages sont engagés dans la performante Division 4. Si la seule R5 au départ, la DS 3 du concessionnaire local Fabrice Berode associé à David Croes, fait figure de favorite, ni les Mitsubishi de Pennartz, Allerts, Tack et Vandevelde, ni les Subaru de Vandeloock, Massin, Poelmans et Nijs, ne leur ouvriront une voie royale. 12 voitures feront battre les cœurs des amateurs de BMW, dont celles de Diels, Peigneur, Lemmens et Kleinwachter, alors que les Porschistes se consoleront avec les quatre 911 de Guillemin, Schmelcher, Moers et Taylor. Pas de quoi être déçu par le gang des tractions de la Division 4, avec les gros bras du championnat et un plateau plus que varié, comptant Opel Astra, VW Polo, Honda Civic, Peugeot 206, 306 et 309, Renault Clio, Citroën C2 et même une Ford Fiesta Super1600.

Quatre Porsche 997 GT3, dont celle de Henri Schmelcher (ci-dessus), seront de la partie. (photo MSD/MIroir)

Avec des noms tels que Marique, Dumont, Dechany, Vecoven, Jamoulle, Balthazar, Graindorge, les frères Remilly, Delleuse, Bouts, le revenant Horgnies, Coenart, Cravillon, Tordeurs et Moës, les Divisions 1-2-3 n’auront toutefois pas à rougir!

Rayon spectacle, à nouveau, les suiveurs seront ravis de voir la vingtaine d’équipages engagés en historique (PH/SR) s’élancer avant les quatre divisions évoquées ci-dessus. Opel Ascona et Manta, dont une 400, Ford Escort, BMW Série 3, Alfa Romeo et même une Ford Sierra britannique seront en lice.

A l’opposé, la marche sera fermée par les concurrents de la catégorie Demo présentant des véhicules variés: Porsche, Opel, BMW, Renault, Ford et même une Triumph TR7 V8…

Les Mitsubishi Lancer Evo X, comme celle d’Eddy Vandevelde, pourront-elles jouer un rôle en vue? (photo Tim David)

Pour tout suivre du 49ème Rallye de Hannut en live, deux canaux: radio-rallye FM et Web, Sport 7, diffusant en simultané sur les ondes de Passion FM et 7FM, ainsi que sur la page Facebook du Rallye de Hannut. Vous serez très nombreux à vous rendre en bord de spéciales pour assister à cette lutte que l’on attend homérique. Nous vous recommandons toutefois de redoubler de prudence et de respecter consignes de sécurité et injonctions des commissaires.

Informations pratiques

Départ anticipé de 30 minutes. Parc fermé OUT à 7h46, start EC 1 Avin à 8h09.

Samedi 11 mars, de 14h00 à 18h00: contrôle technique et podium concurrents

Dimanche 12 mars de 8h à 20h: 3 boucles de 4 spéciales.

Fermeture des routes à partir de 7h00. Réouverture après 20h00.

Programme complet avec liste des engagés, en vente au prix de 5 €, dès le samedi au centre du rallye (Marché Couvert de Hannut)

Radio-rallye: 106,5 FM / Web streaming:  www.7fm.be

Toutes les infos sur www.hesbayemotorclub.be/ ; www.facebook.com/ecurie.hesbaye

www.facebook.com/rallyeHannut

(Photo Intro: Piet Van Hoof – by B. Vanpoucke)