Même si le ciel s’est quelques fois fait menaçant, c’est généralement sous un agréable soleil printanier que s’est déroulée la 60ème édition du Rallye International Police Gendarmerie. Et au terme de la journée, les pilotes étaient unanimes pour dire qu’ils avaient passé un très bon moment, louant souvent la qualité de l’organisation.

Hubert Deferm a fourni la confirmation du gros potentiel de son Escort à moteur Millington.

Dominateur tout au long des quatre boucles au programme, Hubert Deferm a imposé sa Ford Escort Mk2 de façon très autoritaire, signant le meilleur temps dans 9 des 12 spéciales au programme.

« Une victoire fait évidemment toujours plaisir, » lançait le vainqueur à la rentrée à Liers. « Ma voiture a fonctionné à la perfection tout au long de la journée. Mais je suis surtout heureux pour ma copilote Mirella. C’est seulement notre 3ème rallye ensemble. C’est le premier qu’elle a la chance de terminer et nous gagnons. C’est sympa. »

Geoffrey Godinas a livré une belle prestation, ponctuée par la 2ème place sur sa BMW M3.

Derrière, la lutte pour la 2ème place a été chaude entre Christophe Castermans, vainqueur l’an dernier, et Geoffrey Godinas. Le premier cité gardait un léger avantage avant la dernière boucle, mais la malchance le frappait: « L’amortisseur avant droit a lâché à la fin de la spéciale 10. J’ai essayé de limiter les dégâts mais c’était trop pénalisant. Je suis quand même content de ma 3ème place car, en ne roulant qu’une ou deux fois par an, le manque de rythme constitue un gros handicap face à des pilotes qui roulent régulièrement. »

Christophe Castermans a été handicapé par son manque de compétition.

Christophe et son copilote Giuliano De Simone peuvent se consoler avec la place de premiers policiers, devant le premier équipage mixte composé des Finlandais Jari Latvala (le père de Jari-Matti, pilote officiel Toyota en WRC, dont il portait d’ailleurs une ancienne combinaison de l’époque VW) et du policier Kari Mustalahti.

Sur sa Mitsubishi Lancer Gr.A ex-Mäkinen, Jari Latvala a mieux démarré la course qu’il ne l’a terminée.

Mais c’est donc Geoffrey Godinas qui recueillait les honneurs de la 2ème place, à 45 secondes de Deferm. « J’ai vraiment vécu un très beau rallye, » commentait-il à l’arrivée. « Le parcours était très amusant, à la fois rapide, sinueux et ne pardonnant guère les erreurs. »

Cinquième à mi-course, Olivier Leroy en faisait l’expérience, arrachant une roue de sa Clio RS dans une touchette durant la 3ème boucle. Tout profit pour Patrick Thiry qui, non content de sa 5ème place après 3 boucles, continuait à pousser et profitait de la baisse de régime de Latvala pour s’adjuger la 4ème place.

Une nette victoire en catégorie R2 pour Romain Degeer et Pierre Lemaire, qui met un peu de baume au cœur après un début de saison frustrant en BRC.

Derrière, on ne peut que se réjouir du tir groupé de trois jeunes talents, emmenés par Kenny Herbillon, beau 5ème après avoir déployé une belle attaque sur sa Renault Clio. Quant à Romain Degeer et Andy Dewallef, ils nous ont offert un beau duel entre voitures de la classe R2. Agé de 18 ans seulement, Degeer s’est consolé d’un début de saison malchanceux en prenant une superbe 6ème place sur sa Citroën C2.

« Après la 3ème boucle, j’avais l’intention de lever le pied pour assurer le résultat, » expliquait Romain à l’arrivée. « Mais après avoir vu le classement, j’ai quand même encore attaqué un peu en fin de course. Je suis très heureux du résultat et de rejoindre enfin l’arrivée cette année. »

7èmes sur leur Opel Adam, Andy Dewallef et Romy Servais, policière de la zone Stavelot-Malmedy, terminent 2ème équipage mixte (civil-policier).

William Wilkin (Clio R3), Laurent Cravillon (Clio RS) et Mickaël Henrard (Peugeot 207 RC) complétaient le Top 10 tandis que Charles Rousseau et Olivier Beerens montaient sur la 3ème marche du podium des équipages mixtes après l’abandon des Mairlot père et fille, mal récompensés d’une belle prestation pour la toute première course de Pauline.

Classement final Autos (37 partants; 27 classés)

1. Deferm Hubert-Caterina Mirella C Ford Escort Mk2 M16 1h14’09
2. Godinas Geoffrey-De Preter Bernard C BMW E36 M3 M16 +45″
3. Castermans Christophe-De Simone G. P Mitsu Lancer E9 A8 +54″
4. Thiry Patrick-Garsou Renaud C Peugeot 306 kit car M15 +1’30
5. Latvala Jari-Mustalahti Kari (FIN) M Mitsubishi Lancer E3 M16 +1’57
6. Herbillon Kenny-Danloy Fernand C Renault Clio RS M15 +2’36
7. Degeer Romain-Lemaire Pierre C Citroën C2 R2 A6 +3’00
8. Dewallef Andy-Servais Romy M Opel Adam R2 A6 +3’46
9. Wilkin William-Gelders Virgine C Renault Clio R3 A7 +3’58
10. Cravillon Laurent-Jadot Thomas C Renault Clio RS N3 +4’01
11. Henrard Michaël-Mawet Andy C Peugeot 207 R3T M15 +5’50
12. Lux Christophe-Rondelez Pierre C Subaru Impreza STi M16 +6’54
13. Brumioul Jean-Yves-Marchoul Virginie C Mitsubishi Lancer E8 M16 +7’56
14. Daco Alain-Liégeois Didier C Renault Clio Ragnotti M15 +7’52
15. Salvador Michaël-de Wilde Bruno C Honda Civic VTi M14 +10’07
16. Verboven Raphaël-Pecheux Benoît C Opel Corsa GSi M14 +11’00
17. Gonthier Benoît-Rasdolsky Philip C Citroën Saxo 16v N2 +11’27
18. Lacaille J-Michel-Jacques Alfred C Peugeot 205 Rallye M13 +12’32
19. Spens Thierry-Deguelde Kevin C Peugeot 106 Rallye M13 +13’05
20. Rousseau Charles-Beerens Olivier M Renault Clio RS M14 +13’43

C = équipage 100% civil; M = éq. mixte policier-civil; P = éq. 100% policier