Huit heures de roulage étaient au programme ce 3 juin, pour la Journée Test des 24 Heures du Mans 2018, et il n’y a pas eu de temps superflu. Chaque concurrent avait en effet prévu un plan de roulage fourni, afin de profiter au maximum de cette séance de travail sur ce circuit non permanent et si atypique, qui emprunte des portions de route. La météo, clémente, n’a pas perturbé ces essais, pour le plus grand plaisir du public, venu encore plus nombreux que de coutume.

La présence de rookies particuliers comme Fernando Alonso, Jenson Button ou encore Juan Pablo Montoya ou le retour en Sarthe de BMW, avec sa M8, en catégorie LMGTE Pro a pu motiver certains spectateurs.
Pour les soixante concurrents, la liste des tâches à accomplir en une journée était complexe : balayage de réglages, simulation de consommation, tests pneumatiques, procédures de ravitaillement, passage de relais entre autres, mais aussi pour certains débutants, boucler les dix tours obligatoires réglementaires, en espérant en réaliser d’ailleurs bien davantage pour prendre la mesure de cette mythique piste de 13,626 km et de leurs machines.

Quelques drapeaux rouges ont interrompu cette séance libre. Si des dégâts sont à noter sur des voitures, tandis que des rails de sécurité ont été réparés, fort heureusement aucun pilote n’a été blessé.

La hiérarchie des temps est la suivante. En LMP1, la Toyota n°8 a signé le meilleur chrono, 3’19’’066, avec Fernando Alonso à son volant. La première LMP1 non hybride, la Rebellion Racing n°3 (Laurent-Beche-Menezes) se situe à six dixièmes. En LMP2, la DragonSpeed n°31 (Oreca-Gibson) est la plus rapide, avec une référence de 3’27’’228. En LMGTE Pro, la Porsche n°93 (Pilet-Tandy-Bamber) réalise 3’52’’551. Laurens Vanthoor (Porsche n°92) et Maxime Martin (Aston Martin n°97) sont 7ème et 16ème. En LMGTE Am, la Dempsey Proton Competition (Campbell-Ried-Andlauer) n°77, 3’55’’970.

La prochaine fois que les concurrents reprendront la piste du Mans, ce sera le mercredi 13 juin, pour les premiers essais libres à 16 heures, avant les premiers essais qualificatifs à 22 heures.

Top 3 en LMP1

Toyota TS050 Hybrid #8 – Toyota Gazoo Racing – 3’19 »066
Rebellion R13 – Gibson #3 – Rebellion Racing – 3’19 »680
Toyota TS050 Hybrid #7 – Toyota Gazoo Racing – 3’20 »008

Top 3 en LMP2

Oreca 07 – Gibson #31 – DragonSpeed – 3’27 »228
Oreca 07 – Gibson #48 – IDEC Sport – 3’27 »252
Oreca 07 – Gibson #26 – G-Drive Racing – 3’28 »394

Top 3 en LMGTE Pro

Porsche 911 RSR #93 – Porsche GT Team – 3’52 »551
Porsche 911 RSR #91 – Porsche GT Team – 3’52 »647
Ford GT #67 – Chip Ganassi Team UK – 3’53 »008

Top 3 en LMGTE Am

Porsche 911 RSR #77 – Dempsey Proton Racing – 3’55 »970
Ferrari 488 GTE #54 – Spirit of Race – 3’56 »269
Ferrari 488 GTE #61 – Clearwater Racing – 3’56 »672

Source : Com