TCR Benelux – Zandvoort – Sprint 1&2

Les deux courses Sprint du TCR Benelux disputées ce samedi matin à Zandvoort ont de nouveau réjoui les amateurs de courses pour voitures de tourisme. De belles passes d’armes, des rebondissements, des jeunes qui poussent et finalement les victoires de deux pilotes renommés… Le scénario était passionnant !

Le Hongrois Norbert Michelisz a fait honneur à sa réputation en enlevant le premier Sprint sur sa Honda Civic TCR face au jeune Amaury Richard (VW Golf GTI TCR). Une vingtaine de minutes plus tard, Vincent Radermecker profitait d’une deuxième course très animée pour imposer sa VW Golf GTI TCR dans le tout dernier tour face au débutant Benjamin Lessennes (Honda Civic TCR). Par deux fois, les jeunes loups se sont fait remarquer, mais par deux fois l’expérience a parlé.

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Sprint Race 1 : Michelisz en solo, Richard épatant

En pole position sur la Honda Civic Art Car Michel Vaillant, Tiago Monteiro ne peut pas en profiter. Un problème de turbo ralentit le Portugais dès l’extinction des feux. Sur l’autre Honda Civic préparée par le Boutsen Ginion Racing, Norbert Michelisz bondit quant à lui depuis la quatrième place pour se porter en tête au freinage de l’épingle de Tarzan.

Le début de course est marqué par les problèmes techniques des SEAT Leon TCR de Sam Dejonghe (diffuseur endommagé sur la #7 du RACB National Team) et d’Olivier Hart (durit de turbo sur la #10 Ferry Monster Autosport), tous deux contraints de repasser par la voie des stands.

En tête, Norbert Michelisz creuse dans un premier temps un écart de 4 secondes, mais Amaury Richard – qui a doublé Vincent Radermecker dès le troisième tour – se rapproche très nettement du Hongrois en seconde partie de course, sans toutefois pouvoir attaquer le pilote officiel Honda en WTCC. Derrière le jeune Français (18 ans) et la VW Golf GTI TCR du Delahaye Racing Team, Vincent Radermecker a pu conserver la troisième position.

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Au pied du podium, Ronnie Latinne (VW Golf GTI TCR #52 WRT) prend les points de la quatrième place devant Romain de Leval (sur la Golf du Delahaye Racing Team) et Benjamin Lessennes. Parti en fond de grille suite au bris de moteur de la Honda Civic TCR #5 lors des essais, l’ex-kartman s’est offert le scalp de Guillaume Mondron (SEAT Leon TCR #2) dans le tout dernier tour pour prendre la sixième place. Le top 10 est complété par Lorenzo Donniacuo, Ghislain Cordeel (deux autres SEAT Leon) et Steve Vanbellingen (VW Golf GTI).

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Sprint Race 2 : Radermecker en vieux renard, Lessennes brillant

Après un regroupement derrière la Leading Car, le deuxième départ est donné lancé. Norbert Michelisz garde l’avantage à Tarzan devant Amaury Richard, mais c’est Benjamin Lessennes qui fait sensation en faisant l’extérieur à plusieurs adversaires, prenant du même coup la troisième place. Cette fois, Norbert Michelisz ne parvient pas à s’échapper et il est constamment maintenu sous pression par Amaury Richard, Benjamin Lessennes et Vincent Radermecker.

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En difficulté avec ses pneus, le Hongrois doit contrer plusieurs attaques de son jeune rival… et les deux se touchent peu après la mi-course. Alors qu’Amaury voit ses espoirs de victoire s’enliser dans le bac à graviers, le pilote du WTCC glisse au troisième rang. La course est neutralisée et c’est le jeune Benjamin Lessennes (17 ans) qui se place en premier derrière la Safety Car devant Vincent Radermecker, Norbert Michelisz, Ronnie Latinne et Tiago Monteiro, bien remonté alors qu’il s’élançait du fond du peloton. La course repart pour un dernier tour. Benjamin Lessennes défend son leadership en conservant l’intérieur, mais il rate un tout petit peu son freinage à Tarzan. Vincent Radermecker n’en demandait pas tant : il se glisse dans un trou de souris et s’envole vers la victoire ! Forcément un peu déçu après l’arrivée, son jeune adversaire réalisait néanmoins un exploit en s’offrant son premier podium alors qu’il s’était élancé de la 15e place sur la grille de départ de la Sprint Race 1 ! Au troisième rang, Norbert Michelisz montait une fois encore sur le podium devant les Golf de Ronnie Latinne et Romain de Leval.

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Sixième sous le drapeau à damier, Tiago Monteiro n’a, à l’image de Michel Vaillant, jamais baissé les bras malgré les problèmes techniques de la Honda Civic Art Car lors de la première course. Mais l’ex-pilote de Formule 1 écopait d’une pénalité de 30 secondes pour un départ anticipé. On retrouvait donc dans le top 10 final Guillaume Mondron, Sam Dejonghe et le jeune débutant Ghislain Cordeel (trois SEAT), Frédéric Caprasse (Opel) et Lorenzo Donniacuo, 10e avec la SEAT Leon Ferry Monster Autosport.

Dimanche, deux nouvelles courses sont au menu avec le départ de la Sprint Race 3 à 16h25, laquelle sera évidemment suivie directement par la quatrième course de 20 minutes du week-end. Rappelons que l’épreuve de Zandvoort est à suivre en « livestreaming » sur le site officiel du TCR Benelux (www.tcrbenelux.eu).

Résultats:
Race 1: 1. Michelisz, Honda Civic TCR, 11 laps ; 2. Richard, VW Golf GTI ; 3. Radermecker, VW Golf GTI ; 4. Latinne, VW Golf GTI ; 5. De Leval, VW Golf GTI; 6. Lessennes, Honda Civic TCR; 7. Mondron, SEAT Leon TCR; 8. Donniacuo, SEAT Leon TCR; 9. Cordeel, SEAT Leon TCR; 10. Vanbellingen, VW Golf GTI; 11. Verhagen, SEAT Leon TCR; 12. Caprasse, Opel Astra TCR; 13. Dejonghe, SEAT Leon TCR, 3 laps
Race 2: 1. Radermecker, VW Golf GTI, 10 laps ; 2. Lessennes, Honda Civic TCR ; 3. Michelisz, Honda Civic TCR ; 4. Latinne, VW Golf GTI ; 5. De Leval, VW Golf GTI ; 6. Mondron G., SEAT Leon TCR ; 7. Dejonghe, SEAT Leon TCR ; 8. Cordeel, SEAT Leon TCR ; 9. Caprasse, Opel Astra TCR ; 10. Donniacuo, SEAT Leon TCR ; 11. Monteiro, Honda Civic TCR ; 12. Verhagen, SEAT Leon TCR ; 13. Hart, SEAT Leon TCR.