TCR Benelux – Circuit Park Zandvoort

Les Sprint Races 1 et 2 disputées samedi sur le Circuit Park Zandvoort avaient déjà assuré leur part de spectacle. Mais ce n’était rien par rapport à ce qui attendaient les spectateurs venus assister au DTM ce dimanche ! Des luttes très viriles, de multiples dépassements, des incidents, des rebondissements et deux vainqueurs au profil très différent : l’expérimenté Jeffrey Van Hooydonk (SEAT Leon TCR #22) a remporté la Sprint Race 3 après une fantastique lutte à trois et le jeune Néerlandais Loris Hezemans (SEAT Leon TCR #10), survolté devant son public, s’est imposé avec brio lors d’une Sprint Race 4 incroyablement mouvementée et qui s’est d’ailleurs terminée derrière la safety-car. Mais que ce fut chaud !

Sprint Race 3 : Van Hooydonk de bout en bout, mais…

Sur la première ligne de la grille de départ, Jeffrey Van Hooydonk est plus prompt au démarrage que le poleman Loris Hezemans. Les deux SEAT Leon TCR virent en tête dans l’épingle de Tarzan devant l’Opel Astra TCR de Pierre-Yves Corthals. Déchaîné sur ce circuit qu’il apprécie particulièrement, Loris Hezemans attaque Jeffrey Van Hooydonk de toutes parts. Pierre-Yves Corthals profite de la lutte entre les deux meneurs pour s’emparer de la deuxième position et revendiquer à son tour le leadership. Mais Van Hooydonk ne manque pas de métier… Pour son retour au volant d’une traction, Jeffrey sait comment fermer les portes. Constamment blotti dans le sillage de la SEAT du Bas Koeten Racing, « Pilou » voit son moteur monter en température. Loris Hezemans en profite et il double l’Opel pour reprendre la deuxième place. Van Hooydonk-Hezemans-Corthals, c’est le tiercé de ce premier sprint de la journée.

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Derrière, on assiste aussi à une lutte intense entre Denis Dupont (SEAT Leon TCR #7), Alexis van de Poele (VW Golf GTI TCR #4), Bas Schouten (SEAT Leon TCR #34) et Didier Van Dalen (VW Golf GTI TCR #3). C’est ce dernier qui parviendra à sortir de ce groupe pour s’emparer de la quatrième place, à une demi-seconde seulement du podium. Alexis van de Poele et Denis Dupont s’étant accrochés dans le tout dernier tour, c’est finalement le Néerlandais Bas Schouten qui s’offre la dernière place du top 5 devant Alexis van de Poele, Stéphane Lémeret (Honda Civic TCR #18), Mathieu Detry (SEAT Leon TCR #6), Kevin Balthazar (VW Golf GTI TCR #20) et Maxime Potty (VW Golf GTI TCR #52), remonté 10e après avoir pratiquement calé au départ. Pas de chance pour Renaud Kuppens : contraint de s’élancer de la dernière position après le bris du moteur de la Honda Civic #5 lors des essais de vendredi, le double vainqueur de Francorchamps écope d’un Drive Through pour un mauvais positionnement sur la grille de départ avant de partir – par deux fois – à la faute et de s’offrir autant d’escapades dans le bac à graviers de Scheivlak.

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Sprint Race 4 : Hezemans en héros local

Après le regroupement derrière la Leading Car, le deuxième départ est particulièrement animé lorsque le peloton se lance à l’assaut de Tarzan. Parti de la quatrième place, Didier Van Dalen fait l’extérieur à tout le monde au freinage, mais il se fait toucher par Jeffrey Van Hooydonk et termine dans le bac à graviers. Alors que le vainqueur de la première joute se retrouve de nouveau en tête, Loris Hezemans et Pierre-Yves Corthals se glissent une nouvelle fois dans son sillage. Cette fois, Hezemans junior trouve directement l’ouverture et il passe en tête alors que « Pilou » en profite lui aussi pour doubler Van Hooydonk. Mais dans le deuxième tour, le pilote de l’Opel Astra DG Sport Compétition perd l’arrière à Scheivlak et il doit traverser le bac à graviers. Denis Dupont a quant à lui manqué une attaque sur Kevin Balthazar lors du premier tour, envoyant son adversaire en tête-à-queue. Le protégé du RACB National Team écope d’un Drive Through.

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Derrière Loris Hezemans et Jeffrey Van Hooydonk, Alexis van de Poele occupe la troisième place mais il est attaqué par Bas Schouten. La VW et la SEAT se frottent au S-bocht et le Néerlandais offre au public un spectaculaire deux roues. Victime d’une crevaison suite à ce contact, Alexis van de Poele voit s’envoler ses rêves de podium…

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Déjà huitième en première manche pour ses débuts avec une voiture du TCR, Mathieu Detry en profite pour glisser sa SEAT au troisième rang. Derrière le jeune Bruxellois, Renaud Kuppens est à l’attaque sur Bas Schouten. Les deux pilotes se touchent – de nouveau au S-bocht – et la SEAT du Bas Koeten Racing percute violemment le mur de pneus. Le pilote est indemne… pas sa voiture ! La safety-car monte donc en piste et elle gardera le peloton derrière elle jusqu’au drapeau à damier.

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En héros local et digne fils de la légende vivante Toine, Loris Hezemans fait donc retentir le Wilhelmus dans le ciel de Zandvoort et il est rejoint sur le podium par Jeffrey Van Hooydonk – qui n’aura décidément pas manqué son arrivée en TCR Benelux – et Mathieu Detry, aussi ému que surpris de se retrouver dans une telle position alors que sa participation à cette course s’est décidée… jeudi soir !

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Renaud Kuppens se glisse à la quatrième place devant Maxime Potty, auteur d’une belle deuxième course, Stéphane Lémeret, Edouard Mondron, David Dermont (VW Golf GTI TCR #21), Kevin Balthazar et Jean-Louis Dauger, qui rentre dans le top 10 avec la superbe Honda Civic Art Car aux couleurs de la Fondation Jean Graton.

Au cumul des cinq courses de ce week-end (une Qualifying Long Race et quatre Sprint Races), Romain de Leval est de nouveau déclaré meilleur pilote Junior, accentuant ainsi son avance au championnat. Du côté des marques, c’est la SEAT Leon TCR qui s’impose comme la « Car of the week-end ».

Prochain rendez-vous pour le TCR Benelux dans le Limbourg, dans le cadre des 24 Hours of Zolder, les 18 et 20 août prochains. Et on se réjouit déjà d’y être !

Résultats:

Race 3: 1. Van Hooydonk, SEAT Leon TCR, 11 laps ; 2. L. Hezemans, SEAT Leon TCR ; 3. Corthals, Opel Astra TCR ; 4. Van Dalen, VW Golf GTI ; 5. Schouten, SEAT Leon TCR ; 6. Van de Poele, VW Golf GTI ; 7. Lémeret, Honda Civic TCR ; 8. Detry, SEAT Leon TCR ; 9. Balthazar, VW Golf GTI ; 10. Potty, VW Golf GTI ; 11. Dupont, SEAT Leon TCR ; 12. Mondron E., SEAT Leon TCR ; 13. Dermont, VW Golf GTI ; 14. Dauger, Honda Civic TCR ; 15. Kuppens, Honda Civic TCR, 3 laps.

Race 4: 1. L. Hezemans, SEAT Leon TCR, 9 laps ; 2. Van Hooydonk, SEAT Leon TCR ; 3. Detry, SEAT Leon TCR ; 4. Kuppens, Honda Civic TCR ; 5. Potty, VW Golf GTI ; 6. Lemeret, Honda Civic TCR ; 7. Mondron, SEAT Leon TCR ; 8. Dermont, VW Golf GTI ; 9. Balthazar, VW Golf GTI ; 10. Dauger, Honda Civic TCR ; 11. Dupont, SEAT Leon TCR ; 12. Van Dalen, VW Golf GTI ; 13. Van de Poele, VW Golf GTI

Championnats:

Driver Overall: 1. Stéphane Lémeret 204 ; 2. Alexis Van de Poele-Romain De Leval 130 ; 3. Tiago Monteiro 122 ; 4. Sam Dejonghe-Denis Dupont 107 ; 5. Guillaume & Edouard Mondron 106 ; 6. Kevin Balthazar 96 ; 7. Renaud Kuppens-Benjamin Lessennes 95,5 ; 8. Norbert Michelisz, 84 ; 9. Vincent Radermecker, 76 ; 10. Pierre Yves Corthals-Fred Caprasse 75,5 ; 11. Ronnie Latinne-Maxime Potty 69 ; 12. Amaury Richard-Didier Van Dalen 57 ; 13. Jeffrey Van Hooydonk-Ghislain Cordeel 53 ; 14. Loris Hezemans 51, etc.

Team: 1. Boutsen Ginion Racing 80 ; 2. WRT 77 ; 3. Delahaye Racing Team 66 ; 4. Milo Racing 44 ; 5. Bas Koeten Racing 36 ; 6. Ferry Monster Autosport 28

Junior: 1. Romain De Leval 110 ; 2. Benjamin Lessennes 46 ; 3. Loris Hezemans 43 ; 4. Maxime Potty 42 ; 5. Amaury Laurent 37

Car of the Year: 1. Honda 148 ; 2. SEAT 130 ; 3. VW 107 ; 4. Opel 42,5