Thierry Neuville (Hyundai) a démarré ce rallye de Portugal du bon pied.

A l’issue des trois passages du shakedown, le Saint-Vithois s’est montré le plus rapide. Il devance pour 4 dixièmes la Ford Fiesta de Teemu Suninen tandis qu’Ott Tänak (Toyota) et Sébastien Loeb (Hyundai), ex-aequos, complètent le Top 3.

On retrouve ensuite Kris Meeke (Toyota), Dani Sordo (Hyundai) et Esapekka Lappi (Citroën). Du côté du leader du championnat Sébastien Ogier (Citroën), on est encore en mode « pédale douce » avec le 11ème chrono, à 2,4 secondes de Neuville…