Les choses sérieuses ont débuté ce jeudi à Spa-Francorchamps pour les 24 Heures. Ce sont les bolides allemands, et notamment les Audi, qui ont frappé en premier en trustant le haut du classement.

La R8 LMS n°29 du Land Motorsport pilotée par les frères Kelvin et Sheldon Van der Linde ainsi que par Jeffrey Schmidt s’est montrée la plus rapide lors de la première séance d’essais libres. Le bolide vert et blanc a réalisé son meilleur tour en 2:20.865. La Mercedes-AMG GT3 n°84 Mann-Filter Team HTP de Van der Zande-Mortara-Paffett est 2ème à seulement 0.036. Le bolide étoilé devance pour… 0.002 la BMW M6 GT3 n°34 Walkenhorst Motorsport de Krognes-Blomqvist-Eng qui complète le Top 3. Le meilleur Belge est Fred Vervisch, 4e à 0.157 sur l’Audi R8 LMS n°25 Saintéloc Racing qu’il partage avec les Allemands Christopher Haase et Markus Winkelhock. La Mercedes-AMG GT3 n°4 Black Falcon de Buurman-Stolz-Engel se hisse dans le Top 5.

Lors des pré-qualifications de jeudi en fin d’après-midi, la R8 LMS n°1 Audi Sport Team WRT de Dries Vanthoor, associé à Christopher Mies et Alex Riberas. Le Limbourgeois et ses camarades ont tourné en 2:19.758. Une autre Audi, la n°25 Saintéloc Racing de Frédéric Vervisch, associé à Christopher Haase et Markus Winkelhock, prend la 2ème place. Le bolide bleu aux anneaux a concédé 0.181 sur sa cousine engagée par l’équipe de Vincent Vosse. Troisième chrono pour une Porsche 911 GT3-R, la n°117 du KÜS Team75 Bernhard sur laquelle on retrouve notre Laurens Vanthoor national, Timo Bernhard et Earl Bamber. Une autre 911 échoue à la porte du tiercé de tête avec la n°911 Manthey Racing de Dumas-Werner-Makowiecki.