De Nederlandse rallysport is een challenge rijker: de Eurol R5 Rally Challenge. In Nederland wint de R5 rallyauto aan populariteit, zowel bij coureurs als bij rallyfans. Daarom is het tijd voor een challenge over drie rally’s: de ELE Rally, de GTC Rally en de Eurol Hellendoorn Rally. Tijdens de ELE Rally op 26 en 27 mei maakt de Eurol R5 Rally Challenge zijn debuut. Initiatiefnemers zijn rallyrijder Bob de Jong, rallysport-ambassadeur Vincent van Dantzig en Eurol lubricants.

De R5 klasse is in de internationale rallysport aan een opmars bezig. Dat ziet ook rallyrijder Bob de Jong, die het in 2016 in het Belgisch rallykampioenschap tegen spectaculaire R5’s moest opnemen: « Dat is prachtig. Er is daar een enorme competitie en vrijwel alle merken met een R5 mengen zich in de titelstrijd. »

De Jong zag dat in Nederland de toprijders met een R5 auto elkaar eerder meden dan elkaar opzochten: « Hier liggen kansen. Niet alleen voor de rijders, maar ook voor het publiek en voor de uitstraling van de Nederlandse rallysport. Ik wil dit seizoen vooral in Nederland rijden met mijn DS3 en dan het liefst tegen andere R5’s in plaats van tegen WRC’s. »

Toenemende belangstelling

De Jong zocht contact met rijders, KNAF-BSR en organisatoren. Inmiddels hebben vier deelnemers toegezegd deel te nemen aan de Eurol R5 Rally Challenge. Deze vier staan ook aan de start van de ELE Rally; dat betekent een groter aantal R5’s dan vorig jaar. Voor 2018 is er nu al interesse van verschillende andere teams en rallyrijders om zich in te schrijven voor de Eurol R5 Rally Challenge.

Vincent van Dantzig is als coördinator en mede-initiator nauw betrokken bij de Eurol R5 Rally Challenge: « Al ruim 40 jaar ben ik in de rallysport actief en heb ik de ontwikkelingen gevolgd. De laatste jaren zag je in Nederland het aantal equipes teruglopen, organisatoren die het moeilijk hadden om rally’s te organiseren en afnemende aandacht in de media. Wij denken dat we met deze challenge een gezonde competitie en publiciteitswaarde kunnen terugbrengen om daarmee de rallysport te promoten. »

Smeermiddelenfabrikant Eurol is titelsponsor van deze nieuwe challenge. Dennis Marsman, Marketing Manager van Eurol: « We ondersteunen dit initiatief van harte. De missie is geslaagd wanneer de Eurol R5 Rally Challenge leidt tot een aansprekend rijdersveld dat met elkaar een spannende strijd aangaat. Als dat lukt dan krijgt de Nederlandse rallysport een boost. »

Eurol R5 Rally Challenge

De Eurol R5 Rally Challenge is feitelijk het Nederlands kampioenschap voor R5 rallyauto’s. Voor het kampioenschap tellen dit seizoen de ELE Rally, GTC Rally en Eurol Hellendoorn Rally mee. Deelnemers aan de challenge dienen uiteraard te rijden in een auto conform de FIA R5 reglementen.

Per rally zal er een apart klassement worden opgesteld voor deelnemers aan de Eurol R5 Rally Challenge en punten worden volgens het WRC-puntentellingsysteem toegekend (1e: 25 punten, 2e: 18, 3e: 15, 4e: 12, 5e: 10, 6e: 8, 7e: 6, 8e: 5, 9e: 4, 10e: 3, 11e: 2 en 12e: 1 punt. De winnaar van de Eurol R5 Rally Challenge is de piloot die in de 3 meetellende wedstrijden de meeste punten weet te vergaren. (Foto’s Bart Severins)