Reeds dit weekend vindt de tweede proef van het Belgisch Kampioenschap Karting 2017 plaats in Francorchamps !  Op de piste, die zich situeert middenin het mooiste circuit van de wereld, zullen er 160 jonge en minder jonge piloten aan de start staan met maar één doel : winnen !  Met kan nu al zeggen dat de titelkandidaten zich al geen fouten meer kunnen veroorloven, want de volgende proef in Genk (in augustus) is reeds de finale van de competitie.

Zelfs al was de openingsproef van het Belgisch Kampioenschap Karting begin maart in Mariembourg een groot succes, zal de tweede proef, georganiseerd op het circuit van Francorchamps, eveneens meer dan de moeite waard zijn !  Meer dan 160 piloten tekenen present voor het komende weekend, dus kandidaten genoeg om het spektakel te verzorgen in dit mythisch kader.

X30 Super : Collignon leider, De Pauw zint op revanche

Ulysse De Pauw, die werd aangekondigd als de grote titelfavoriet in X30 Super, deed zijn status alle eer aan door de Finale van deze eliteklasse te winnen in Mariembourg.  Maar in Francorchamps is het toch Corentin Collignon die er start als leider in deze klasse !  De Fransman profiteerde immers van de mechanische problemen die De Pauw kende gedurende de manches van de openingsproef, om zo drie punten meer te pakken dan zijn rivaal (even herhalen dat er reeds punten worden uitgedeeld voor de uitslag in de manches en vervolgens voor de Finale).  William Godefroid, tweede in het kampioenschap, herinnert zich graag zijn prestatie van precies één jaar gelden toen hij hier de overwinning behaalde.  Tenslotte mogen we zeker de Nederlandstaligen Nygel Verhaeren en Lennert Van Bogaert niet vergeten, die zeker hun rol van luxe outsiders zullen spelen wanneer de mogelijkheid zich voordoet !

X30 Super Shifter : Palmaers wil terug aanklampen

Olivier Palmaers, die in Mariembourg een prachtige remonte maakte  in de Finale, vond de opening niet om de Nederlander Roy Bakker in te halen.  In zijn thuiswedstrijd heeft de Luikenaar maar één doel voor ogen : de overwinning in de X30 Super Shifter klasse (karts van 175cc met versnellingsbak) !  Hiervoor zal hij wel rekening moeten houden met de viervoudige kampioen van Nederland en hopen dat zijn mechaniek hem niet in de steek laat, wat wel het geval was tijdens de kwalificatiesessies op het circuit van de Karting des Fagnes.  Met de afwezigheid van Thierry Delré, belooft het een hevige strijd om het podium te worden tussen Frédéric Op de Beeck, de Nederlander Jesse Smeets, de Duitser Marco Pfaff, Emilien Buffet, maar ook Stephen Van Ginneken.

X30 Shifter : Grégoire wil de dubbel

De Namenaar Corentin Grégoire, die reeds domineerde van begin tot eind anderhalve maand geleden in de X30 Shifter klasse (karts van 125cc met versnellingsbak), hoopt ook nu opnieuw een perfect weekend te beleven in de Ardennen !  Youri Haumont en Antonio Lapaolo, zijn rechtstreekse rivalen, zijn logischerwijze de piloten waar hij het meest rekening mee zal moeten houden.  Maar een verrassing is zeker niet uitgesloten, want Anthony Marpaux of Thomas Vansteenberghe kunnen met hun snelheid en regelmatigheid zeker een rol spelen.

X30 Senior : naar een Frans-Belgisch duel

Met 41 ingeschreven piloten zal de X30 Senior klasse (vanaf 14 jaar) opnieuw de meest gevulde klasse zijn in Francorchamps !  De Fransman Franck Chappard, leider in het voorlopig klassement van het kampioenschap, werd evenwel overklast tijdens de Finale in Mariembourg door onze landgenoot Ries Viverette.  Behalve deze twee zal de strijd Frankrijk-België ook verzorgd worden door onze zuiderburen Milane Petelet, Xavier Dias en Christopher Chany tegenover de thuisrijders Hugo Tessaro, Martin Williquet en Aurélien Dasseleer.  Daarnaast zijn er nog onze noorderburen, de Nederlanders Thijmen Nabuurs, Daan Steenman en Jeffrey Van Diggele, die eveneens in de top 10 van het kampioenschap staan door hun mooie prestaties in het begin van het seizoen.

X30 Junior : allen tegen Janssen

In de succes-klasse X30 Junior (toegankelijk tussen 12 en 15 jaar) waar het niveau bijzonder hoog ligt, is het deelnemersveld, met 38 ingeschreven piloten, quasi volzet!   Valon Janssen, auteur van een perfect openingsweekend met de overwinning in de twee kwalificatiesessies en de Finale, zal de te kloppen man zijn in Francorchamps.  De jagers van dienst zijn Rens Van Pelt, Elie Goldstein (recente winnaar van de International IAME Open, ex-X30 Europa Challenge), Tuur Stalmans, Antoine Potty en eveneens de Rus Vlad Lomko.  Het zal een hele stunt zijn van de Brabander als hij deze prestatie kan herhalen !  In deze zéér internationale klasse hebben ook de Nederlanders Beau Heijmans en Dilano Van’t Hoff en de Fransman Jules Mettetal het laatste woord nog niet gezegd !  Meerder Britse piloten, waaronder Jamie Rogers, Gafoor Nooris en Masatora Wada, zullen eveneens van de partij zijn.

X30 Cadet : onvoorspelbaar!

Johan Sinty, die pas op het laatste moment ingeschreven was in Mariembourg, verraste iedereen in de X30 Cadet klasse (11-14 jaar)!  De jonge Henegouwer verhoogde geleidelijk aan de druk naargelang het weekend vorderde, zoals hij dat gewoon is.  Hij bewees meer dan eens dat hij zijn drie behaalde titels in de Mini klasse niet per toeval pakte !  Alessandro Tudisca, die zijn betere moest erkennen in Sinty, zal meer dan eens belust zijn op revanche, maar hij zal ook rekening moeten houden met Bjarne Vander Linden, Jarno Sutens, Noah Maton, Olivan Fayt en Bran Geboers als hij de wedstrijd wil openbreken.  Zelfs al zijn ze maar met 13, toch zullen ze het publiek weten te vermaken, want de eerste acht eindigden in de Finale te Mariembourg binnen de twee seconden.  Zij die zich aan een pronostiek wagen zullen het zeker niet gemakkelijk krijgen !

Mini : Abraham, opgelet voor Louis

Ze zijn zéér jong, talrijk en hebben nog alles te bewijzen !  De kleine piloten van de categorie Mini (8-11 jaar) mogen nog maar eens het spektakel verzorgen langsheen het mooiste circuit van de wereld.  Een omloop die hen al heeft doen dromen of dit binnenkort ongetwijfeld zal doen !  Het was Kimmy Abraham die vorige maand de leiding nam in Mariembourg door een kwalificatiesessie en de Finale op zijn naam te schrijven.  Victor Louis, die reeds zeer snel was tijdens de oefensessies, kon zijn snelheid niet omzetten in een evenwaardig resultaat tijdens de wedstrijd.  Intussen heeft de jonge Rochefortois zijn eerste overwinning kunnen pakken tijdens de Belgian ASAF Karting Series, waardoor hij zeker aan vertrouwen heeft gewonnen.  Het vertrouwen dat hij nodig zal hebben om zijn vriend Kimmy te kunnen bijbenen.  Met de afwezigheid van de Noren Valdemar Aggerholm et Casper Jansson, zullen Simon Lacroix, Angelo Meli en Liam Verbeeck de mogelijkheid hebben om zich te meten met de snelle juffrouw Sita Vanmeert en met de Nederlanders Nathan Ottink en Bart Ploeg.

X30 Master : Kieltyka en Jacobs op gelijke hoogte

Fabien Kieltyka, een oude belofte uit de Belgische autosportwereld, kon hervatten met een overwinning in de Finale van de eerste proef in de X30 Master klasse (ouder dan 25 jaar of zwaarder dan 80kg).  Zeventien jaar na zijn laatste succes in de Karting, kon « Fabio » zijn teller op 76 overwinningen zetten, bij zijn comeback op het circuit van de Karting des Fagnes, wat hem eveneens hetzelfde aantal punten opleverde als David Jacobs, de titelverdediger, en winnaar van de twee kwalificatiesessies op het circuit in de Venen.  Met een gelijke stand, wil de ene na volgend weekend koste wat het kost voor de andere staan !

De Fransman Jonathan Wemaux, een excellente derde in het kampioenschap, zal zijn mooie prestatie willen bevestigen, maar hij zal zeker mogen oppassen voor de jonge Justin Bonnes en de geduchte Fin Mikko Laine.

24 starts op het programma

Met de X30 Junior en X30 Senior pelotons elk verdeeld in 3 groepen, staan er niet minder dan 24 starts op het programma deze zaterdag en zondag in Francorchamps.  De oefensessies beginnen zaterdag om 14u45 en ze worden gevolgd door de eerste zes kwalificatiesessies.

Zondag, na de ochtend warm-up, staan er nog tien manches op het programma vanaf 10u.  Na de voorstelling van de piloten tijdens de middag, wordt om 14u de start gegeven van de eerste Finale.  Ten slotte worden rond 17u45 de winnaars gevierd op het podium.  Een ideaal tijdstip om te genieten op het terras in Francorchamps van een lekker aperitief en, waarom niet, de eerste gokjes te wagen voor de ultieme proef van het kampioenschap !

Fotos Kart’im